Todas as estrelas são criadas de acordo com o esquema F

Pesquisadores estão no rastro do mistério da formação estelar

Representação artística de um disco em torno de uma estrela jovem e massiva © L. Calçada / M. Kornmesser / ESO
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Uma equipe de astrônomos usando diferentes telescópios tirou a primeira foto de um disco de poeira ao redor de uma enorme estrela jovem. A existência desse disco é uma indicação direta de que estrelas massivas surgem da mesma maneira que seus irmãos menores, relatam os pesquisadores na edição atual da revista científica "Nature".

"Nossos dados observacionais mostram uma fatia de um embrião estelar jovem, massivo e agora totalmente desenvolvido", explica Stefan Kraus, da Universidade de Michigan, EUA, líder da equipe. "Pode-se dizer que o nascimento deste bebê é iminente".

IRAS 13481-6124 na mira

O foco dos astrônomos foi um objeto descoberto pelos satélites infravermelhos IRAS e, portanto, carrega o nome um tanto enigmático IRAS 13481-6124. Sua jovem estrela central ainda está cercada por seu casulo de gás e poeira. Tem uma massa de cerca de vinte massas solares, um raio de cerca de cinco raios solares e está localizada a cerca de 10.000 anos-luz de distância da Terra, na constelação de Centauro.

Usando dados do satélite infravermelho Spitzer da NASA e observando com o telescópio submilimétrico de 12 metros APEX, os astrônomos foram capazes de detectar um chamado jato, um fluxo de matéria fortemente concentrado ao longo do eixo de rotação da estrela. "Esses jatos são frequentemente observados em estrelas jovens de baixa massa e geralmente revelam a existência de um disco ao redor da estrela", explica Kraus.

IRAS 13481-6124 © S. Kraus / ESO / Spitzer / NASA / JPL

Discos circulares

Esses discos circunstelares são um componente indispensável da formação de estrelas de baixa massa, como o nosso sol. No entanto, como a intensa radiação de uma estrela massiva poderia impedir que a matéria circundante caísse na direção da estrela, não estava claro se esses discos também ocorrem na formação de estrelas com mais de dez massas solares. Por exemplo, as teorias alternativas dos astrônomos sugerem que estrelas massivas também podem ser criadas pela fusão de estrelas menores. display

Para estudar e entender as propriedades do disco do IRAS 13481-6124, os pesquisadores usaram o Very Large Telescope Interferometer (VLTI) do ESO. Ao combinar a luz de três dos telescópios auxiliares de 1, 8 m no Observatório Paranal, o instrumento AMBER permite a geração de imagens de detalhes que, de outra forma, exigiriam um único telescópio com um diâmetro de 85 metros faria. O sistema pode resolver dessa maneira um ângulo de 2, 4 milibose segundos. Isso é cerca de dez vezes a resolução dos telescópios espaciais de hoje em luz visível e corresponde à capacidade de ver do solo a cabeça de um parafuso na Estação Espacial Internacional.

Fatia detectada diretamente pelo IRAS

Graças ao desempenho exclusivo do VLTI, complementado por observações com o New Technology Telescope (NTT) de 3, 58 metros do ESO em La Silla, Kraus e seus colegas conseguiram reverter o disco O IRAS 13481-6124 detecta diretamente. "É a primeira vez que conseguimos reproduzir as áreas internas de um disco em torno de uma estrela jovem e maciça", acrescenta Kraus. "Nossas observações mostram que a formação de estrelas sempre acontece da mesma forma, independentemente de sua massa".

Próximo a IRAS 13481-6124 ESO / Digitized Sky Survey 2

30.000 vezes mais brilhante que o sol

Os astrônomos concluem que o sistema observado de estrela e disco tem cerca de 60.000 anos e que a estrela já atingiu sua massa final. Devido à intensa radiação da estrela, é 30.000 vezes mais brilhante que o nosso sol, o disco logo começará a evaporar. O disco, cuja espessura aumenta para o exterior, de modo que toda a superfície é iluminada pela estrela, se estende por mais de 130 unidades astronômicas (EA), ou seja, 130 vezes a distância Terra-Sol. Ele contém cerca de 20 massas de massa e a própria estrela.As observações também mostram que a área interna do disco está livre de poeira.

Outras observações com o Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA), atualmente sendo construído no Chile, podem fornecer muitas informações sobre o interior do disco e ajudar-nos a entender como os bebês gigantes em forma de estrela ficam tão pesados. poderia ", conclui Kraus.

Filme: Amplie o IRAS 13481-6124

(idw - Instituto de Astronomia Max Planck, Rede de Extensão Científica do ESO, 15.07.2010 - DLO)