Substância protetora contra alergias identificada no pó estável

Molécula de açúcar de plantas de ração suprime reação exagerada do sistema imunológico

O que há no pó estável: No topo, uma micrografia eletrônica de varredura de uma partícula de pó da qual os arabinogalactanos foram isolados pela primeira vez. © RUB
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Pesquisadores identificaram na poeira estável a substância que pode proteger as crianças de alergias e asma alérgica: o arabinogalactan, uma molécula de açúcar à base de plantas, impede o sistema imunológico de reações defensivas excessivas quando é inalado em alta concentração no primeiro ano de vida. A molécula é abundante em alimentos para animais, conforme relatado por cientistas no Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Há muito se sabe que crianças que crescem em fazendas têm menos probabilidade de sofrer de alergias e asma alérgica. No entanto, o que os protege disso tem sido um mistério. "A busca pela substância protetora foi como encontrar uma agulha no palheiro", explica Marcus Peters, pneumologista da Universidade Ruhr Bochum. Juntamente com colegas de Munique e Borstel, ele analisou poeira estável, coletada nos estábulos de várias fazendas na Alemanha, Áustria e Suíça.

A molécula de açúcar arabinogalactan é crucial

A análise do pó mostrou que ele é composto principalmente de constituintes vegetais, incluindo mais de dez por cento de arabinogalactan, uma grande molécula de açúcar, que é considerada suspeita. Os pesquisadores examinaram como o sistema imunológico dos ratos se comporta em relação a possíveis alérgenos quando moléculas de arabinogalactan estão presentes. "Foi demonstrado que as células dendríticas, que apresentam células imunes com invasores prejudiciais, de modo que agem contra ela, alteram seu comportamento na presença de arabinogalactano", diz Peters. "Eles então produzem uma certa substância mensageira que amortece a resposta imune".

A reação exagerada do sistema imunológico impede

Quais receptores das células dendríticas são responsáveis ​​pelo mecanismo ainda precisam ser investigados. Os receptores de açúcar são geralmente importantes para o reconhecimento de partículas estranhas pelo sistema imunológico. "O enfraquecimento da resposta imune dessa maneira não é novidade para nós",

explica Peters. “Algumas bactérias também fazem uso direcionado do mecanismo para atenuar a resposta imune do hospedeiro.” Mas o arabinogalactan impede apenas a vigilância excessiva do sistema imunológico - a defesa contra patógenos continua a funcionar normalmente. display

O fato de apenas um componente da grama proteger contra a febre do feno, os pesquisadores não se surpreendem: "Essa é uma questão de concentração", diz Peters. Em concentrações menores, o pólen do rabo de raposa do prado pode desencadear alergias, mas em grandes doses e muito cedo na vida também pode evitá-lo. Nada além de um aumento na dosagem é a estratégia de hipossensibilização

Se o arabinogalactan pode ser usado na profilaxia ou no tratamento de alergias e asma alérgica, os pesquisadores agora investigarão. Seria concebível usá-lo como spray ou gotas para o nariz, uma vez que a substância é bem solúvel em água.

(Universidade Ruhr-Bochum, 20.07.2010 - NPO)