Formigas: A diversidade comportamental faz você ser bem-sucedido

Colônias são mais produtivas e atraem mais descendentes

Colônia de T. longispinosus © Miriam Brandt
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Os pesquisadores de Mainz demonstraram pela primeira vez em um estudo científico que a diversidade comportamental pode aumentar a aptidão dos insetos formadores de estado. Os cientistas relatam suas descobertas na edição atual da revista Behavioral Ecology.

Existem mais de 15.000 espécies de formigas em todo o mundo. Alguns deles invadem outras colônias, saqueiam e roubam, matam os habitantes e mantêm prisioneiros como escravos: portanto, as formigas são consideradas criaturas sociais por excelência, dispostas a sacrificar tudo por sua própria comunidade. No entanto, eles podem ser extremamente agressivos com outras colônias.

Evolução e comportamento das formigas estudadas

A evolução e o comportamento das formigas, especialmente a relação entre formigas socialmente parasitas e seus escravos, têm sido estudados por pesquisadores liderados pela professora Susanne Foitzik no Instituto de Zoologia da Universidade de Mainz. Eles agora descobriram que as colônias de formigas são mais produtivas e geram mais filhos quando as trabalhadoras de uma colônia diferem bastante em termos de agressividade. Essa variação no comportamento da agressão pode fazer parte de sua divisão do trabalho, que geralmente é vista como uma base para o sucesso dos insetos que formam o estado.

A espécie examinada Temnothorax longispinosus não pertence aos proprietários de escravos, mas pode se tornar vítima: os trabalhadores escravizados assumem então o parasita social, forrageando e criando a ninhada estranha. T. longispinosus vive em florestas mistas de carvalho no nordeste dos Estados Unidos, onde constrói seus ninhos na serapilheira de bolotas, nozes e pequenos galhos. Forma colônias com uma média de 35 trabalhadores, que se alimentam principalmente de insetos mortos. Os trabalhadores são muito pequenos, com dois a três milímetros de comprimento.

Ataque de T. longispinosus na tentativa © Andreas Modlmeier

Temnothorax fácil de manter no laboratório

"O Temnothorax é particularmente adequado para nossos experimentos, porque suas colônias são relativamente fáceis de armazenar em laboratório e, portanto, grandes amostras podem ser obtidas", explica Andreas Modlmeier, que examina a personalidade das formigas para sua tese de doutorado. O conceito `` Personalidade '' encontrou seu caminho na pesquisa comportamental nos últimos anos. "Agora assumimos que existe um caráter de colônia nas formigas, mas também características pessoais individuais dentro de uma colônia de formigas", explica Foitzik. Uma dessas características é a agressividade. Por exemplo, colônias agressivas fogem com menos frequência do que outras. display

Em suas experiências, Modlmeier reuniu formigas individuais com colegas mortos e observou com que frequência as interações agressivas ocorrem. Além disso, contou a abertura do Mandibeln, que representa um ameaçador Geb, rde, Bei'en, puxando ou picando. Das 39 colônias diferentes, 10 trabalhadoras foram selecionadas e caracterizadas com base em seu tamanho, agressividade e comportamento de exploração. Verificou-se que a produtividade das colônias de formigas medida como o peso total produzido da prole por trabalhador era maior, quanto maior a agressividade das formigas na colônia, portanto, quanto mais pronunciada a diferença entre os dez animais, em termos de agressividade.

Sem colônias altamente agressivas

"Talvez as colônias sejam mais produtivas quando tarefas como defesa de ninhos e cuidados com a ninhada são espalhadas entre trabalhadores especializados com diferentes níveis de agressão", diz Modlmeier. Os animais com um limiar de agressão mais baixo podem entrar em competição e lutar com outras colônias, enquanto os assistentes sociais menos agressivos suprem a prole. Notável: Nenhuma das 39 colônias foi altamente agressiva. Colônias completamente agressivas não existem. Isso não parece valer a pena na natureza, mas é uma desvantagem ", diz Modlmeier.

Embora já tenha sido assumido que existe uma conexão entre as variações de caráter e comportamento dos trabalhadores e a divisão do trabalho na colônia, isso pode ser a base para o sucesso ecológico dos insetos sociais não foi provado até agora. Com seu trabalho, Modlmeier forneceu pela primeira vez evidências empíricas de que a diversidade comportamental, que é presumivelmente a base da divisão do trabalho no estado das formigas, pode aumentar a aptidão dos insetos que formam o estado. (Ecologia comportamental, 2011; doi: 10.1093 / beheco / arr086)

(Universidade de Mainz, 07.07.2011 - DLO)