Fotos de astronautas mostram poluição luminosa

Imagens tiradas da órbita permitem uma melhor análise da luz dispersa

Vista aérea noturna de Milão feita pela ISS: A luz branca do LED no centro é impressionante, cercada pela iluminação amarelada das lâmpadas de vapor de sódio mais antigas. © NASA / ESA, Samantha Cristoforetti
ler em voz alta

Luz no escuro: fotografias tiradas por astronautas da Terra noturna mostram o problema da poluição luminosa - mais claramente do que as medições de satélites. Os cientistas estão usando essas imagens para compilar e avaliar um mapa global de brilho noturno.Um resultado inicial: em muitos lugares, muito dinheiro pode ser investido na iluminação pública.

Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) capturaram a vista deslumbrante da Terra da órbita em inúmeras fotos. Especialmente impressionantes são as luzes noturnas que tornam mais fácil ver algumas cidades no escuro do que durante o dia. Mas, por mais impressionante que seja essa visão da terra noturna - as imagens também ilustram outro fenômeno que continua a aumentar: a chamada poluição luminosa.

Catálogo de 130.000 fotos

A luz dispersa noturna torna as observações astronômicas praticamente impossíveis em muitos lugares, porque nossas lâmpadas artificiais ofuscam completamente as estrelas. Além disso, a luz durante a noite tem consequências nocivas para a nossa saúde: perturba o ritmo diurno e noturno e pode levar ao excesso de peso e à depressão.

Com a ajuda de fotos tiradas pela ISS, os cientistas liderados por Alejandro Sánchez de Miguel, da Universidade Complutense de Madrid, querem capturar a poluição luminosa em todo o mundo com mais precisão. Desde julho de 2014, eles trabalham no projeto Citizen Science "Cities at Night".

A iluminação pública diferentemente forte na Bélgica, Alemanha e Holanda pode ser diferenciada da órbita. Projeto Cidades à Noite / NASA / ESA

O maior esforço é atribuir o catálogo de mais de 130.000 fotos ao lugar certo na terra e colocá-las no mapa de acordo. Além disso, o brilho e as cores das imagens precisavam ser calibrados para serem comparáveis. Para isso, os cientistas usaram estrelas no céu ao fundo, bem como observações do céu noturno e seu brilho do solo. display

As lâmpadas de rua LED são particularmente berrantes

Antes, a poluição luminosa só podia ser medida com confiabilidade da Terra. Imagens de satélite não são a melhor fonte: elas não medem a luz dispersa que volta para a Terra. Além disso, sua resolução é bastante pequena se comparada às fotos dos astronautas. Em particular, a fonte da luz difusa, visível nas cidades, não pôde ser identificada com ela.

Com a combinação de fotos digitais de alta resolução e medições de brilho no terreno, os cientistas agora puderam não apenas medir esse brilho com mais precisão, mas também conectá-lo a outras fontes de luz artificiais. Uma fonte particularmente drástica é aparentemente as lâmpadas de rua: especialmente porque a iluminação pública de LED é generalizada, a poluição luminosa aumentou, pois os LEDs emitem muito mais luz azul e verde do que as lâmpadas de vapor de sódio amarelas mais antigas.

Com base nas imagens da ISS, o brilho do céu noturno em torno de Madri. As áreas brancas são a luz direta da rua e da iluminação pública, as cores restantes correspondem a diferentes níveis de luz dispersa. A imagem original é do astronauta alemão Alexander Gerst. A. Sánchez de Miguel, J. Zamorano / NASA / ESA

Muito dinheiro para iluminação pública?

Com base em seus dados, os pesquisadores também descobriram outra correlação interessante: países e cidades europeus com dívidas mais altas também tendem a gerar mais energia por habitante em suas ruas Para gastar beleenbeleuchtungen. Eles obviamente gastam mais dinheiro em eletricidade. Em seu estudo, os cientistas estimam que 6, 3 bilhões de euros são gastos em iluminação pública na UE todos os anos.

As fotos tiradas até agora estão longe de cobrir toda a terra e apenas uma pequena parte das fotos existentes ainda está no mapa. Os dados não fornecem uma imagem completa da poluição luminosa global. Na próxima fase do projeto "Cidades à noite", os cientistas querem continuar trabalhando para esse objetivo.

(União Astronômica Internacional, 12.08.2015 - AKR)