Invasões biológicas no oceano: o que determina o sucesso?

A idade das comunidades imigrantes é crucial

Placas experimentais com comunidades em crescimento © Instituto Leibniz de Ciências Marinhas
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A imigração e a introdução de espécies exóticas em áreas marinhas anteriormente desabitadas estão aumentando constantemente. As mudanças climáticas também favorecem uma mudança na composição das espécies. Mas o que determina se uma espécie invasora pode se estabelecer com sucesso ou não? É exatamente isso que um projeto internacional examinou agora com mais detalhes.

Por mais de dez meses, os estudantes do programa internacional GAME (Abordagem Global por Experiências Modulares) no Instituto de Ciências Marinhas Kiel Leibniz (IFM-GEOMAR) vêm trabalhando em estudos sobre a estabilidade de comunidades marinhas. Exclusivo para a abordagem é a execução simultânea dos experimentos em vários países. Da Austrália à Finlândia, a rede global de dados se estende. Juntamente com seus supervisores científicos de Kiel, os jovens pesquisadores agora estão apresentando novas idéias sobre o curso das invasões no mar.

Impacto parcialmente altamente explosivo

O ponto de partida para o projeto incomum é uma questão central na ecologia de invasões: o que beneficia a transferência de espécies no mar e permite que elas se estabeleçam em ecossistemas estrangeiros? Embora os organismos marinhos presos não possam se mover por conta própria, eles ainda podem ser extremamente móveis. Por exemplo, quando são transportados como crescimento em cascos de navios por longas distâncias e, assim, chegam como novos organismos em novos habitats.

Às vezes, esse processo é explosivo, pois os efeitos da transferência geralmente são desconhecidos e podem causar danos ecológicos e econômicos. Um exemplo bem conhecido disso é o mexilhão de Dreissena, Dreissena polymorpha, que se origina dos afluentes dos mares Negro e Cáspio e, muitas vezes, acrescenta tubulações neste país. Quando as espécies imigrantes são particularmente competitivas, elas também podem substituir as espécies nativas.

Experiências em todo o mundo ao mesmo tempo

Se as espécies de uma comunidade estrangeira também podem se estabelecer a longo prazo no novo ecossistema depende em grande parte da estabilidade da comunidade. Em pesquisas sobre invasões biológicas, apenas espécies únicas ou mesmo suas larvas foram estudadas até o momento. Pela primeira vez, os cientistas do GAME pesquisaram comunidades inteiras de indivíduos adultos e reprodutores. display

Para obter um resultado significativo, como em todos os projetos GAME, os alunos fizeram seus experimentos simultaneamente em vários locais costeiros ao redor do mundo. Isso ocorreu de novembro de 2005 a abril de 2006 no Hemisfério Sul na Austrália, Brasil, Chile e Nova Zelândia e de maio a outubro de 2006 no Hemisfério Norte na Inglaterra, Finlândia, Japão, Malásia e Portugal.

Imigrantes versus habitantes locais

Os alunos analisaram a questão de saber se existe uma relação entre a estabilidade das chamadas comunidades em crescimento ou grupos de organismos sedentários e sua idade. Para isso, eles observaram quanto tempo os diferentes estágios de desenvolvimento dessas comunidades podem sobreviver em um novo local sem que sua estrutura e composição sejam alteradas.

Como uma abordagem experimental, os cientistas ancoraram anéis de PVC com placas de assentamento em águas rasas costeiras para cultivar comunidades. Após dois ou quatro meses, eles transferiram os anéis para um novo local com diferentes condições ambientais. Dessa forma, os jovens pesquisadores simularam o transporte de organismos marinhos por navios ou dirigindo M.A. Os anéis não foram deslocados por mais de dez quilômetros para evitar a transferência real de espécies através dos limites da distribuição.

Comunidades mais antigas de imigrantes mais resilientes

Os resultados mostram um quadro consistente: as comunidades com dois meses de idade têm na maioria dos casos uma biodiversidade (biodiversidade) menor do que as comunidades de crescimento mais antigas e ofereceram mais espaço livre em suas placas A liquidação de organismos "locais". Gradualmente, indivíduos típicos do habitat foram capazes de expulsar as espécies introduzidas dessa maneira. Por outro lado, as comunidades imigrantes mais antigas eram mais ricas em espécies e mais estáveis. As espécies "nativas" não puderam prevalecer contra a comunidade imigrante. Assim, era possível que as espécies exóticas sobrevivessem por reprodução no novo habitat.

Dr. Mark Lenz, biólogo marinho do IFM-GEOMAR e coordenador do GAME, extrai uma importante visão prática desses resultados: "Se alguém quiser limitar a transferência de espécies no mar, terá que proceder profilaticamente usando o Por exemplo, bandos de navios liberados por organismos marinhos no menor tempo possível, nossos resultados mostram que as comunidades mais antigas tendem a ser mais capazes de se afirmar no novo habitat ".

(Instituto Leibniz de Ciências do Mar, 10.01.2007 - NPO)