Golfinhos e baleias caçam juntos

Pela primeira vez, comunidades de caça de baleias assassinas e pequenas baleias assassinas observadas

Uma Pequena Orca (Pseudorca crassidens) © Stefan Thiesen Buntrabe / CC-by-sa 3.0
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Golfinhos e pequenas baleias assassinas não são apenas sociáveis, eles também caçam presas juntos. Isso foi observado por pesquisadores da Nova Zelândia. Ambas as espécies juntas giram em torno de um cardume de peixes e formam uma cortina de bolhas einkesselnden. Esta é uma novidade e lança uma nova luz sobre o hábito das pequenas baleias assassinas em buscar a proximidade dos golfinhos, afirmam os pesquisadores na revista Marine Mammal Science.

Enquanto seus parentes maiores, as orcas, são relativamente bem pesquisadas, pouco se sabe sobre as pequenas baleias assassinas (Pseudorca crassidens) até agora. Sabe-se que os mamíferos marinhos com aproximadamente cinco metros de comprimento estão tipicamente no alto mar em grupos de 20 a 100 animais. Dentro dessas escolas, eles estabelecem relações estreitas com seus pares - bem como os golfinhos sociais.

Contato com golfinhos como proteção contra inimigos?

Curiosamente, as baleias também não evitam o contato próximo com mamíferos marinhos de outras espécies: "Pequenas baleias assassinas foram observadas em comunidades próximas e não agressivas com várias espécies de golfinhos", relatam Jochen Zaeschmar, da Universidade Massey, em New Shore, Nova Zelândia e seus colegas. No entanto, por que eles formam esses grupos mistos não é claro.

Até agora, os biólogos suspeitaram que os mamíferos marinhos querem se proteger de atacar predadores por essas associações. "Um grupo maior tem mais chances de detectar um predador a tempo, porque mais olhos estão vigiando", explica Zaeschmar. Especialmente na frente da Nova Zelândia, ataques de orcas a baleias assassinas menores foram observados com mais frequência. Também é possível, no entanto, que golfinhos e baleias assassinas procurem proximidade mútua por outro motivo.

Em alto mar, pequenas baleias assassinas e golfinhos-nariz-de-garrafa costumam associar-se © NOAA

Caça em companhia mista

Lançando luz sobre os grupos mistos de baleias assassinas e botos, os pesquisadores do Golfo de Hauraki, no noroeste da Ilha Norte da Nova Zelândia agora estão observando: em 20 de janeiro de 2011, os biólogos avistaram um grupo de 150 pequenas baleias assassinas a bordo de um barco local de observação de baleias. Eles se formaram juntamente com 150 grandes falcões, vários tamanhos menores, distribuídos por quatro quilômetros quadrados. display

O interessante é que "cada um desses grupos mistos estava perseguindo saltos, mergulhos assíncronos e um enxame de gaivotas esperando por presas", relatam os pesquisadores. Para olhar mais de perto, os biólogos trouxeram o barco para um desses grupos. Eles descobriram que as criaturas do mar estavam prestes a cercar um enxame de poleiros de salmão - em uma formação entre espécies. As baleias assassinas e as campainhas nadando no círculo também produziram uma cortina de bolhas que impedia que os peixes escapassem.

Caça no casco

Quão inteligente e flexível era a estratégia de caça nesse grupo misto, observaram os pesquisadores ao aproximarem ainda mais o navio. Por enquanto, as gaivotas começaram a conduzir propositadamente o cardume de peixes no casco do navio. "O casco os serviu como uma barreira que impedia que os peixes escapassem", relatam os cientistas. No momento em que recuavam, os animais não se deviam devorar pela caça e empurravam suas presas ainda mais em direção ao casco.

No meio, uma das baleias aproveitou a chance para avançar no enxame e capturar um peixe. O fato de esse grupo de caça entre espécies não ser exceção foi revelado alguns dias depois, quando os pesquisadores encontraram outro grupo misto de baleias assassinas e abutres, que eles também foram capazes de observar enquanto capturavam presas.

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Novidade de duas maneiras

Como Zaeschmar e seus colegas explicam, essas observações são igualmente emocionantes de duas maneiras: primeiro, essa forma de perseguição pela cortina da bexiga era anteriormente conhecida por outras espécies de baleias, mas não pela baleia assassina. E até os grandes bucaneiros brincam de vez em quando tais bolhas que as usam especificamente para capturar presas, mas também é novo.

Por outro lado, essa observação também lança nova luz sobre a função dos grupos mistos de baleias e pássaros. Os pesquisadores especulam que seu objetivo pode não ser a proteção contra invasores, mas a caça comum. "Grupos maiores têm maior chance de localizar as minhocas e depois circundá-las", explicam Zaeschmar e seus colegas. E como os peixes presas de ambas as criaturas do mar ocorrem em grandes enxames, também há comida suficiente para todos.

Se essa caça à comunidade é uma peculiaridade da Nova Zelândia ou também ocorre em pequenas baleias assassinas e em outras áreas marinhas, agora deve mostrar mais investigações. (Marine Mammal Science, 2013; doi: 10.1111 / j.1748-7692.2012.00582.x)

(Wiley / Marine Mammal Science, 10.10.2013 - NPO)