Dengue: multiplicação de vírus em 3D

Obteve novas idéias sobre o processo exato de reprodução

Foto da capa da edição atual de "Cell Host & Microbes": O cinza ao fundo é uma imagem bidimensional normal do vírus com o microscópio eletrônico. Sobreposto é o modelo 3D. Pode-se ver o tubo do retículo endoplasmático e dentro dele as invaginações em forma de balão, nas quais o vírus da dengue multiplica seu genoma. © Instituto de Higiene Heidelberg
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A dengue é a doença infecciosa mais comum transmitida pelos mosquitos. Cerca de 100 milhões de pessoas em todo o mundo estão doentes. Pela primeira vez, os cientistas de Heidelberg conseguiram descrever tridimensionalmente o local de multiplicação do vírus na célula humana.

O novo estudo da revista "Cell Host & Microbes" fornece informações sobre o processo exato de multiplicação de vírus e é um modelo para outros vírus ainda inexplicáveis, como o vírus da hepatite C. Também fornece novos pontos de partida para o desenvolvimento de um tratamento ou prevenção de febre. Até o momento, não há vacina ou terapia antiviral específica.

Os vírus não têm seu próprio metabolismo; eles não podem produzir proteínas apenas a partir de seu material genético - RNA ou DNA. Portanto, sua multiplicação só pode ocorrer dentro de uma célula hospedeira - mas onde e como exatamente isso acontece? Esta questão é crucial para o desenvolvimento de terapias.

Os vírus convertem as membranas celulares para seus próprios fins

Os vírus da dengue se multiplicam no chamado retículo endoplasmático, um sistema de membrana ligado ao envelope nuclear. Lá, a síntese de proteínas ocorre. O vírus da dengue usa esse sistema de membrana e o transforma para seus próprios fins.

"Agora sabemos que o RNA viral é propagado nas invaginações do retículo endoplasmático e é canalizado através de poros minúsculos. Também fomos capazes de mostrar que a multiplicação do genoma do vírus e seu encapsulamento em novos vírus estão diretamente acoplados ", disse o professor Dr. med. Ralf Bartenschlager, do Departamento de Virologia Molecular do Instituto de Higiene Heidelberg. Sua equipe realizou o estudo atual em cooperação com colegas do Laboratório Europeu de Biologia Molecular (EMBL). display

Cobertura de membrana como camuflagem

Os novos genomas de vírus são então descarregados através dos poros para o espaço intracelular e incorporados aos precursores de vírus, que penetram uma segunda vez no retículo endoplasmático. Segundo os pesquisadores, eles recebem um envelope de membrana que camuflam para a célula, para serem descarregados como uma carga celular normal. O ciclo reprodutivo pode começar de novo.

(idw - Hospital Universitário Heidelberg, 27.04.2009 - DLO)