Existe escassez de matérias-primas para futuras tecnologias?

Para seis metais, a demanda poderá exceder a oferta até 2035

Minérios metálicos de terras raras da Mongólia Interior - A China hoje é o principal expoente desses metais procurados. © Bridge-Eastern Europe / CC-by-sa 3.0
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Demanda explosiva: devido ao rápido crescimento de tecnologias futuras, algumas matérias-primas metálicas podem se tornar escassas no futuro. Até 2035, a demanda de lítio por baterias de lítio excederá a produção global de hoje em quase quatro vezes, de acordo com um relatório do Instituto Federal de Geociências e Recursos Naturais. No caso do rênio, germânio, tântalo e alguns metais de terras raras, a demanda futura excederá a oferta existente.

Sem matérias-primas metálicas, a maioria dos tecnólogos de hoje não existiria. Embora o ferro, o cobre e o cobre sejam usados ​​há séculos e ainda sejam abundantes em todo o mundo, a tecnologia moderna também exige muitos metais menos abundantes.

Rar, mas desejado

Metais de terras raras, como escândio, lantânio, neodímio, térbio ou gadolínio, são encontrados em carros elétricos, em geradores eólicos e em telefones móveis. Metais como tântalo, índio, gálio ou germânio são necessários para células de combustível, fotovoltaicos ou para catálise e ligas. O lítio é uma das principais matérias-primas para baterias de íons de lítio.

Com o aumento dessas tecnologias futuras, a demanda pelas matérias-primas metálicas correspondentes também aumentará - isso é claro. Pesquisadores do Instituto Federal de Geociências e Recursos Naturais (BGR) agora investigaram quanto serão suas necessidades de matéria-prima em 2035 para 42 tecnologias futuras - e como isso será em relação à produção mundial de hoje dos metais em questão.

Promoção global em 2013 e reposição em 2035, após 16 grandes commodities de metais. © BGR

Pode ser escasso aqui

O resultado: 16 matérias-primas são de particular importância para o desenvolvimento futuro das tecnologias. Sua demanda aumentará em certa medida até 2035. Na vanguarda está o lítio, necessário para baterias recarregáveis, como relatam os pesquisadores. Exigirá quase quatro vezes mais em 2035 do que foi produzido em todo o mundo em 2013. display

Para o rênio e os metais terras raras disprósio e térbio, a demanda futura mais que dobrará a produção primária global de hoje. Segundo os pesquisadores, germânio, cobalto, escândio, tântalo, neodímio e praseodímio terão a demanda esperada por matérias-primas acima do que está disponível atualmente.

Com esses metais, a demanda permanece coberta

A situação com índio, paládio, gálio e escândio não é tão dramática: "As quantidades de produção desses metais aumentaram, tecnologias como LEDs ou células de combustível hoje exigem menos matéria-prima do que antes e mais substitutos são usados", explica Os cientistas dizem. Como resultado, mesmo em 2035, a demanda por esses metais será um pouco acima ou até menor do que a produção atual.

Mesmo os metais clássicos como prata, cobre, cobalto ou platina não serão escassos, mesmo em vista do forte crescimento de futuras tecnologias, como relatam os pesquisadores. Para eles, mesmo em 2035, o volume de oferta excederá a demanda nessas áreas de tecnologia.

O que pode ser feito?

Segundo os cientistas, a economia deve estar preparada em tempo hábil para que o fornecimento de certas matérias-primas metálicas possa se tornar escasso no futuro. "Garantir um suprimento seguro de matérias-primas, por exemplo, significa desenvolver novos relacionamentos com fornecedores, aumentar a eficiência das matérias-primas na produção, fazer um uso mais eficiente das opções de substituição e tecnologias de reciclagem", enfatiza Peter Buchholz, chefe da Agência Alemã de Matérias-Primas.

Em alguns setores, as novas tecnologias também podem reduzir a demanda futura de matérias-primas metálicas, como por exemplo, carrocerias de automóveis já estão sendo desenvolvidas na produção de automóveis, feitas de plástico reforçado com fibra de carbono. Isso exigirá menos aço. Até a reciclagem de lixo eletrônico, em particular, pode ajudar a evitar gargalos futuros.

(Instituto Federal de Geociências e Recursos Naturais, 07.06.2016 - NPO)