Derretimento de gelo impulsiona a Patagônia para cima

Estudo: diminuição das geleiras leva a forte elevação da crosta terrestre

Quebra de gelo na geleira Perito Moreno © Christof Berger / GFDL
ler em voz alta

Uma equipe internacional de cientistas mediu uma forte elevação da crosta terrestre no campo de gelo do sul da Patagônia. A causa desse fenômeno notável é uma diminuição acelerada no gelo, relatam os pesquisadores na revista "Earth and Planetary Science Letters". O campo de gelo da Patagônia Meridional é a segunda maior massa de gelo do hemisfério sul, com 13.000 quilômetros quadrados depois da Antártica.

"Aqui estão dois fatores juntos", explica o professor Reinhard Dietrich, líder do projeto, do Instituto de Geodésia Planetária da Universidade Técnica de Dresden.

Baixa viscosidade do manto

"Por um lado, o declínio no gelo, que começou após a pequena era glacial há cerca de 120 anos e agora atingiu uma perda de massa anual de 30 gigatoneladas, ou seja, cerca de 30 quilômetros cúbicos. Essa perda crescente de gelo está claramente associada à mudança climática nas últimas décadas ", afirmou o pesquisador.

Por outro lado, a litosfera e o manto da Terra têm a propriedade de compensar as mudanças de massa na superfície da Terra de maneira particularmente rápida, o que é causado principalmente por uma baixa viscosidade do manto.

Elevação de 39 mm por ano

O fato de que a ereção e desmontagem de grandes massas de gelo possa levar a subsidência e elevações da crosta terrestre subjacente é conhecido há muito tempo entre os geocientistas e é chamado de "isostase glacial". display

No entanto, a taxa de 39 milímetros por ano determinada pelos cientistas na Patagônia pelo GPS é a maior taxa de elevação isostática glacial já medida em todo o mundo.

Montanhas: Um metro mais alto em 30 anos?

"Continuaremos essas investigações", disse Dietrich no Earth and Planetary Science Letters. "Nossos cálculos de modelo mostram que em algumas áreas podemos esperar uma taxa de recuperação de 50 milímetros por ano. Isso significa, por exemplo, que as alturas do cume de grupos de montanhas conhecidas dos Andes do sul, como Torres del Paine ou Fitzroy, estão atualmente aumentando em um metro em 20 a 30 anos ".

(idw - Technische Universität Dresden, 10.12.2009 - DLO)