A atmosfera da Terra chega à lua

Mil véus de hidrogênio da Terra atingem 630.000 quilômetros no espaço

A fina concha de hidrogênio da Terra se estende até além da Lua - a Lua da Terra vagueia por nossa geocorona. © Lagjivik / thinktock
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Descoberta surpreendente: a atmosfera da Terra alcança muito mais espaço do que se pensava anteriormente - estende 50 diâmetros da Terra até o espaço, como descobriram os pesquisadores. Então essa geocorona chega à lua e muito além. No entanto, essa cortina de gás é extremamente fina: contém apenas 0, 2 átomos de hidrogênio por centímetro cúbico na lua, como relatam os cientistas.

A atmosfera da Terra não é apenas uma concha vital para toda a vida em nosso planeta, é também um sistema complexo e de várias camadas: perde gases para o universo, sua densidade diminui com o aumento da altitude e a composição também muda. Assim, na exosfera, a camada mais externa que começa a uma altura de 400 a 1.000 quilômetros, apenas o gás mais leve de hidrogênio está presente. Até onde essa exosfera chega, no entanto, estava tão aberta.

Vista de fora na Geokorona

Uma resposta surpreendente foi encontrada por Igor Baliukin, do Centro de Pesquisas Espaciais da Rússia em Moscou e sua equipe. Para o estudo, eles analisaram novamente os dados do observatório espacial dos anos 90 "Solar and Heliospheric Observatory" (SOHO). O satélite orbita no ponto Lagrangiano 1, a 1, 5 milhão de quilômetros da Terra na direção do sol.

Gravação da geocorona da Terra por astronautas da missão Apollo 16. © NASA

O interessante: o SOHO está nessa posição ideal para mapear a exosfera. Como a fina névoa de hidrogênio, também chamada Geokorona, difunde a luz UV de uma maneira específica e, assim, cria uma impressão digital espectral característica. Essa chamada luz alfa de Lyman é visível apenas do espaço sideral, porque a atmosfera interna da Terra filtra essa radiação.

Os astronautas da missão lunar Apollo 16 já haviam levado as luzes UV de Geokorona com uma câmera especial. "Nesse ponto, eles não tinham idéia de que estavam embutidos nesse véu na superfície lunar", diz Jean-Loup Bertaux, colega de Baliukin. display

Véu de gás atinge a lua

Por enquanto, revela a reavaliação dos dados do SOHO: O Geokorona alcança 630.000 quilômetros no espaço - que corresponde a cerca de 50 diâmetros. "Esta é uma distância sem precedentes e cobre toda a órbita da lua", dizem os pesquisadores. A fina exosfera da Terra encerra, assim, invisível e pouco mensurável, até o satélite terrestre e sua superfície. "A lua está voando basicamente através da atmosfera da terra", diz Baliukin.

Intensidade da emissão de UV emitida pelo Geokorona (muito vermelho, pouco azul). ESA / NASA, SOHO / SWAN, I. Baliukin et al (2019)

No entanto, a névoa de hidrogênio do nosso planeta é extremamente fina a essa distância. Mesmo a uma altura de 60.000 quilômetros, apenas cerca de 70 átomos por centímetro cúbico podem ser encontrados, como determinaram os pesquisadores. Na altura da lua, a densidade cai para apenas 0, 2 átomos por centímetro cúbico. "Na Terra, isso passaria como um vácuo", explica Baliukin. "Nesse sentido, não basta influenciar a exploração da lua."

Importante para futuros telescópios lunares

Os futuros astronautas lunares, portanto, não se importam muito com a presença do halogeneto de hidrogênio extremamente fino. Mas isso pode ser diferente para um telescópio instalado na Lua, por exemplo, na parte traseira da Lua ou na órbita lunar. "Telescópios que varrem o céu em comprimentos de onda ultravioleta para determinar a composição química de estrelas e galáxias terão que ser considerados pela Geocorona no futuro", explica Bertaux.

As novas descobertas também podem ser empolgantes para a exploração de planetas extra-solares. Para eles, a exosfera também pode continuar a ser mais amplamente aceita como proprietário. "Isso é especialmente interessante quando se procura planetas com recursos hídricos potenciais além do nosso sistema solar", diz Bertaux. (Journal of Geophysical Research: Space Physics, 2019; doi: 10.1029 / 2018JA026136)

Fonte: ESA

- Nadja Podbregar