Placas de terra são mais flexíveis do que o esperado

Contração inconsistente pode explicar colisões e desvios de placas

Até agora, as placas tectônicas foram consideradas rígidas, mesmo que migrem como um todo e tenham uma idade diferente. © NOAA / USGS
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Crosta deformada: Até agora, as placas tectônicas da terra eram consideradas rígidas e imóveis. Agora, no entanto, dois geólogos dos EUA estão fornecendo evidências de que as placas de terra também estão distorcendo e dobrando. Isso poderia explicar desvios nos movimentos dos limites da placa, bem como a ocorrência de terremotos intraplaca longe de qualquer limite da placa.

De acordo com os modelos atuais de placas tectônicas, a superfície da Terra é dividida em placas sólidas, que flutuam como blocos de gelo no manto espesso e quente da terra. O motor de seu movimento é, assim, o influxo de material de rocha quente ao longo da cordilheira do meio do oceano. É criado um novo fundo do oceano, que empurra as bordas das placas oceânicas para o exterior. Nas zonas de subducção, as costuras dessas placas com a crosta continental, as bordas das placas são pressionadas e recolocadas.

Discrepâncias estranhas

Até agora a teoria. No entanto, na prática, as medições mostram que alguns movimentos ao longo dos limites da placa não podem ser explicados apenas por esse desvio. Corné Kreemer, da Universidade de Nevada, em Reno, e Richard Gordon, da Rice University, em Houston, estão procurando um mecanismo que possa causar discrepâncias. Para isso, eles avaliaram os dados de medição coletados em um datacenter central de estações GPS nas placas tectônicas dos EUA e do Pacífico e os implementaram em modelos numéricos de movimento de placas.

Contração desigual no resfriamento

A análise mostrou que algumas áreas da placa do Pacífico não apenas migram como um todo, mas também se contraem. Essa contração faz com que algumas áreas da placa encurtem mais que outras e se deformam ao mesmo tempo. Os cientistas calcularam que essa deformação e encurtamento move o limite da placa antes da Califórnia em aproximadamente dois milímetros por ano para o sul, enquanto outras partes da placa permanecem mais ao sul.

Corné Kreemer e seu colega encontraram indícios de que as placas de terra também estão perdoando. © Mike Wolterbeek / Universidade de Nevada

Segundo os pesquisadores, a razão para essa deformação é o resfriamento gradual, porém não uniforme, da placa à medida que ela se afasta da crista do meio do oceano. "Mostramos que as placas do Pacífico se deformam, são flexíveis", diz Kreemer. "Isso está revolucionando o conceito de placas de terra rígidas".

Explicação para colisões de placas?

E não apenas isso: essa contração recém-descoberta dentro das placas da Terra também poderia fornecer uma explicação para os terremotos dentro das placas. Porque, repetidamente, a tensão se dissolve no subsolo, mesmo longe dos limites das placas, tão perto da cidade americana de Nova Madri em 1811 ou de alguns terremotos fortes na China. Até agora, velhas revoltas e zonas fracas podem explicar apenas parcialmente esses terremotos.

Kreemer e Gordon agora suspeitam que a contração inconsistente das placas possa levar a tensões muito longe das bordas da placa e, portanto, causa colisões. "A distribuição espacial das taxas de movimento previstas em nosso modelo se encaixa relativamente bem com a distribuição dos epicentros dos tremores intraplaca", disseram os pesquisadores.

Até agora, a deformação relativa das várias placas de aterramento só pode ser detectada pelo GPS em alguns lugares, porque as redes de medição são muito frouxas, as medições são muito imprecisas. "Quase todas as estações de medição no Pacífico estão em partes antigas da chapa, que não se deformam mais", diz Kreemer. "Portanto, no futuro, precisaremos de novas estações de GPS nas partes jovens da superfície da Terra, como o fundo do oceano ou ilhas remotas, para confirmar nossas descobertas." O objetivo dos pesquisadores é obter seus resultados até o momento salientar que isso também melhora a avaliação dos riscos de terremotos. (Geologia, 2014; doi: 10.1130 / G35874.1)

(Universidade de Nevada / Geologia, 11.11.2014 - NPO)