Gronelândia: quatro vezes a taxa de fusão

Sudoeste da Groenlândia derrete surpreendentemente rápido e eleva os níveis dos oceanos

A perda de gelo na Groenlândia acelerou - particularmente afetada é o sudoeste da ilha. © Explora2005 / iStock
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Derretendo-se das geleiras: o colapso na Groenlândia acelerou - quadruplicou em cerca de dez anos, como revelado por uma nova análise de dados. Surpreendente, no entanto: de acordo com os dados, a maior parte do gelo derrete no sudoeste quase sem geleiras. Aqui o gelo da superfície derrete particularmente rápido. Esta região pode se tornar um dos principais impulsionadores do aumento do nível do mar no futuro, alertam os pesquisadores.

O gelo da Groenlândia é o segundo maior reservatório de gelo do mundo depois da Antártica. No entanto, devido às mudanças climáticas, as geleiras também estão encolhendo por lá, e inúmeras piscinas de água derretida na superfície do gelo no verão testemunham o degelo progressivo da camada de gelo. Enquanto isso, a Groenlândia Ocidental está perdendo mais gelo do que nunca nos últimos 450 anos e, de acordo com as descobertas mais recentes, pode ser cada vez mais sensível às mudanças climáticas.

O problema é que o aumento do influxo de água derretida no Atlântico Norte não apenas contribui significativamente para a elevação do nível do mar, como também inibe a circulação termohalina - o grande fluxo de circulação do oceano, que é crucial para o clima da Europa, entre outras coisas.

Perda de gelo quadruplicou em dez anos

Novos dados sobre o encolhimento do gelo da Groenlândia são agora fornecidos por Michael Bevis, da Ohio State University e sua equipe. Usando os dados do satélite GRACE e das estações de monitoramento no local, eles determinaram a quantidade de gelo que a Groenlândia perdeu durante o período de 2003 a 2015 e em quais regiões o derretimento progride muito rapidamente.

O resultado: o manto de gelo da Groenlândia está perdendo terreno com velocidade crescente: "No início de 2003, o manto de gelo da Groenlândia e suas calotas de gelo terceirizadas perderam 102 gigatoneladas de gelo por ano", relatam os pesquisadores. "Apenas dez anos e meio depois, a taxa de perda de gelo aumentou quase quatro vezes - para 393 gigatoneladas por ano".

Segundo os pesquisadores, pelo menos parte desse derretimento do gelo já pode ser irreversível: "Vemos aqui uma camada de gelo se aproximando do ponto de inflexão", diz Bevis. "A única coisa que podemos fazer aqui é nos adaptar e evitar um aumento adicional no aquecimento global".

Grande derretimento da geleira

Surpreendentemente, a maior parte do gelo não foi perdida nas grandes geleiras costeiras do sudeste e noroeste, como esperado. Em vez disso, o foco da perda de massa estava no sudoeste da ilha. "Isso não pode ser explicado pelas geleiras, porque quase não existem", diz Bevis. "A perda deve ser devido à perda de gelo superficial, que continua a derreter no interior".

Os pesquisadores assumem que a camada de gelo da Groenlândia no sudoeste a partir do topo descongela. No verão, apenas lagos de água derretida se formam e, em seguida, fluxos inteiros de água, que drenam a água derretida para o mar. No entanto, isso significa que o sudoeste da Groenlândia contribuirá mais para o aumento do nível do mar no futuro do que se pensava anteriormente. "Isso trará um aumento adicional nos níveis", diz Bevis.

Interação com a oscilação do Atlântico Norte

No entanto, os novos dados também mostram que o derretimento do gelo não é causado apenas pelo aumento global das temperaturas. Em vez disso, o manto de gelo da Groenlândia também é influenciado pela oscilação do Atlântico Norte (NAO), especialmente no sudoeste. Essa flutuação cíclica das condições de pressão e vento em sua fase negativa garante que mais ar quente chegue ao oeste da Groenlândia.

"Desde o ano 2000, junto com o aquecimento global, o NAO fortaleceu o derretimento do verão", afirma Bevis e seus colegas. Embora um NAO positivo entre 2013 e início de 2015 tenha levado a uma desaceleração na perda de gelo. No entanto, as mudanças climáticas estão mudando as condições básicas a tal ponto que, no futuro, esse efeito de equilíbrio dificilmente entrará em vigor, como explicam os pesquisadores.

"Em uma década ou duas, mesmo sem a ajuda do NAO, o aquecimento global levará a taxas de derretimento semelhantes ao verão de 2012", alertam os cientistas. Como resultado, a parte sudoeste do manto de gelo da Groenlândia pode se tornar uma das principais forças motrizes para a elevação do nível do mar no futuro. (Procedimentos da Academia Nacional de Ciências, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1806562116)

Em todos os lugares: Ohio State University

- Nadja Podbregar