Nenhum raio no Titan

Novos dados da sonda Cassini falam contra descargas atmosféricas na atmosfera da lua de Saturno

Imagem de cores falsas de nuvens (amarelo) no véu da atmosfera de Titã (roxo) © NASA / JPL / University of Arizona
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A lua de Saturno, Titã, não só possui uma atmosfera densa, como também se elevam nuvens. Por anos, portanto, fica intrigado se - como nas nuvens de tempestade na Terra - também poderia estar nos flashes de Titã. Mas um estudo agora publicado na Geophysical Research Letters, para o qual os pesquisadores analisaram dados da sonda Cassini, fala mais contra descargas de raios na lua de Saturno.

Desde o sobrevôo da sonda espacial Voyager 1 em Titan, em 1980, há especulações sobre a existência de descargas atmosféricas na densa atmosfera da maior lua de Saturno. Na lua de Saturno, nuvens convectivas de metano estão sendo vistas repetidas vezes, baseadas em mecanismos semelhantes às nuvens de tempestade em nossa terra. Portanto, teoricamente aqui também podem ocorrer diferenças de carga que deixam o raio pular.

Relâmpagos podem criar componentes vitais

"Tais descargas afetariam a química de sua atmosfera de nitrogênio-metano e poderiam até criar compostos orgânicos que são precursores para a criação de vida", explica o cientista planetário Georg Fischer, do Instituto de Pesquisas Espaciais (IWF) da Academia Austríaca das ciências. As descargas podem ser geradas a partir dos compostos de hidrocarbonetos presentes na atmosfera e dos precursores do gelo de água dos aminoácidos que podem existir na superfície.

A sonda da NASA Cassini, que opera no sistema Saturn há vários anos, já passou pelo Titan mais de 70 vezes, sondando sua atmosfera e superfície com várias câmeras e instrumentos. Agora, juntamente com seu colega Donald Gurnett, da Universidade de Iowa, Fischer analisou dados do instrumento "Ciência das ondas de rádio e plasma" que a Cassini coletou nos últimos 40 anos ou mais. Eles procuraram especificamente por assinaturas de rádio de alta frequência, pois teriam que ser emitidos a partir de possíveis flashes de titânio.

Sem flashes ou flashes "burros"?

Mas mesmo a avaliação atual não conseguiu detectar nenhum sinal de raio na atmosfera de Titã. Embora a sonda registre muito bem os sinais de rádio, eles não se encaixam em suas características nas descargas atmosféricas. Eles provavelmente provêm de fluxos de partículas carregadas de Saturno. "Concluímos que raios em Titã são muito raros ou simplesmente não existem", explica Fischer. No entanto, os pesquisadores não podem descartar definitivamente que um raio ocorre no Titã, mas isso não emite sinais de rádio de alta frequência. display

O mesmo é conhecido de Júpiter, em cuja atmosfera existem descargas demonstráveis, mas permanece silencioso no alcance do rádio de alta frequência. No caso do gigante gasoso, a ionosfera poderia proteger os sinais ou as descargas poderiam ser lentas, emitindo apenas ondas de rádio muito fracas. Teoricamente, ambos os cenários também seriam possíveis no Titan.

No entanto, o fato de a atmosfera da lua de Saturno ser bastante dinâmica é demonstrado por outros dados da sonda Cassini. Revelou que a névoa densa que cobre a superfície da lua mudou significativamente nos últimos meses: 500 quilômetros na época, acima da superfície mentindo, seu limite superior agora é de apenas 380 quilômetros de altura. Segundo pesquisadores da NASA, a mudança de estação pode ser responsável por essas mudanças. (Geophys. Res. Lett., 2011; doi: 10.1029 / 2011GL047316.)

(Academia Austríaca de Ciências / NASA, 13.05.2011 - NPO)