Descoberto o "Arquivo Âmbar" mais velho

Descoberta a comunidade de 220 milhões de anos de Am ben e afiliados

Mosquitos em Amber © Hemera
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Em milhares de pequenas gotas de âmbar, os cientistas descobriram uma antiga comunidade de bactérias, fungos, algas, ciliados e amebas. Os microrganismos têm 220 milhões de anos e, portanto, os mais antigos coágulos de âmbar conhecidos no mundo. Os micróbios excepcionalmente bem preservados permitem, pela primeira vez, uma comparação direta de espécies tão velhas com as espécies atuais, como relatam os pesquisadores na edição atual da "Nature".

O local do âmbar Triássico está localizado perto da cidade de Cortina d` Ampezzo, nas Dolomitas italianas. Entre as rochas dolomíticas, Alexander R. Schmidt, do Museu de História Natural de Berlim, e seus colegas da Universidade de Pádua encontraram as gotas de âmbar no horizonte de solo fossilizado de uma antiga floresta costeira. Mas como as criaturas, tão antigas quanto os primeiros dinossauros, entraram no âmbar? Como eles foram preservados e, acima de tudo, qual o significado dos achados?

Floresta tropical em clima úmido

Temos que imaginar uma floresta tropical de coníferas em clima úmido, dizem os pesquisadores. As árvores produziram pequenas gotas de resina do tamanho de um milímetro. Os microrganismos viviam na casca úmida das árvores e em pequenas poças de água nas árvores que forneciam a resina, e provavelmente entraram em contato com a resina por acaso. As minúsculas gotas de resina endureceram, caíram no chão e foram incorporadas e conservadas no chão da floresta.

Algas semelhantes ao gênero de hoje Cosmarium. Os dois cloroplastos circulares (escuros) podem ser reconhecidos. A célula tem 35 μm de tamanho. © Universidade Humboldt de Berlim

A preservação excepcionalmente boa das microinclusões - mesmo estruturas nas células foram transmitidas - permite pela primeira vez uma comparação direta desses micróbios antigos com espécies vivas. O resultado: eles não podem ser distinguidos dos gêneros de hoje, alguns até dos tipos de hoje. A variedade incomum de inclusões também permite a reconstrução de uma comunidade microbiana tão antiga e independente. Todos os representantes importantes foram transmitidos: bactérias, algas verdes como produtoras, amebas e ciliados como consumidores e fungos como decompositores.

Tais organismos antigos são muito raros. Certamente, existem inúmeras inclusões de insetos, aranhas e também microorganismos em outros âmbitos, mas estes são cerca de 20 a 135 milhões de anos muito mais jovens. Os cientistas podem, portanto, deduzir muito dessa visão inesperada no passado. A sobrevivência de grandes períodos em nível de espécie ou gênero provavelmente foi possível porque os microrganismos eram menos especializados que as formas de vida mais altas e seu consumo de Lebensr mudou pouco., Assim, eles foram capazes de sobreviver inalterados aos dinossauros, o desdobramento das plantas com flores, pássaros e mamíferos. display

(idw - Universidade Humboldt de Berlim, 15.12.2006 - AHE)