Ímãs em vez de vírus como vetores genéticos

Novo tipo de relógio de Genebra deve reduzir riscos

Ímãs como Genf hren TU Munich
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A terapia gênica é considerada a esperança para muitas doenças anteriormente incuráveis. Mas os vírus usados ​​até agora como ônibus genéticos provaram ser muito arriscados. Agora, os cientistas querem transportar genes para as células do corpo usando nanopartículas e campos magnéticos.

Risco de transporte de genes virais

Em muitas doenças, as células hematopoiéticas estão comprometidas. É o caso, por exemplo, das doenças hereditárias raras SCID-X1 e ADA-SCID. Os pacientes, também conhecidos como "filhos da bolha", sofrem de um distúrbio do sistema imunológico. Qualquer infecção pode ser fatal. Com a ajuda de vírus, os médicos são capazes de introduzir genes nas células formadoras de sangue das "crianças bolha" e, assim, corrigir permanentemente o material genético defeituoso.

No entanto, essa terapia genética viral apresenta perigos porque os genes do vírus podem levar a complicações graves. Em um estudo com onze "crianças bolha", oito crianças foram curadas, mas três desenvolveram proliferação descontrolada das células sanguíneas tratadas. Esse problema foi causado por componentes das bainhas de genes virais utilizados, não pelo gene usado para a terapia. Em outras doenças, como o câncer, os possíveis efeitos colaterais da transferência de genes virais são um obstáculo à terapia genética promissora. Mas como os genes podem ser introduzidos no material genético humano sem as "balsas virais" práticas?

Ímãs em vez de vírus

"Se nosso projeto for bem-sucedido, pode ser muito simples", explica o Dr. Christian Plank, bioquímico do Instituto de Pesquisa Experimental em Oncologia e Terapia do Klinikum rechts der Isar, TU München. Ele reuniu uma equipe internacional de especialistas com 13 grupos de trabalho da Europa, Israel e EUA, que estão pesquisando novos vetores genéticos com a ajuda do financiamento da UE. "Conecta-se moléculas de genes com nanopartículas magnéticas e depois as conduz com um campo magnético para as células-alvo." Por trás dessa idéia "simples" estão décadas de trabalho de pesquisa. Desde a década de 1960, os médicos desenvolveram métodos para transportar medicamentos para o lugar certo no corpo através de ímãs.

Esse processo, chamado "direcionamento magnético de drogas", ou seja, terapia medicamentosa magnética, foi acompanhado intensivamente e também foi usado no tratamento do câncer em seres humanos em meados dos anos 90. Uma equipe médica do Berlin Charité ousou o passo e trouxe agentes antitumorais por tecnologia magnética nos órgãos cancerígenos. A chamada "nanomagnetomedicina" foi bem sucedida. O bioquímico Plank aprendeu sobre isso e continuou a entender a idéia: "O que funciona para pequenos remédios, mas também para ácidos nucléicos - os blocos de construção dos genes - funciona".

Isso lançou as bases para a terapia genética que funciona sem componentes virais. Em 2000, a Plank começou a desenvolver o método conhecido como magnetofecção no Instituto de Oncologia Experimental e obteve sucesso após apenas alguns meses. Mas antes que a tecnologia seja tão bem estabelecida e segura que possa ser usada em seres humanos, uma série de investigações ainda está pendente.

Com sangue do cordão umbilical e nanopartículas

Cada um dos 13 grupos de trabalho envolvidos no projeto da UE realiza um desses estudos. A tarefa do grupo de pesquisa de Plank é vincular dois processos cruciais: primeiro, a produção de células formadoras de sangue (células-tronco hematopoiéticas) a partir do sangue do cordão umbilical usando nanopartículas magnéticas. Segundo, a ligação dessas células-tronco com seqüências de genes - também usando nanopartículas magnéticas. Quando essas duas técnicas se reúnem, separação magnética de células e transferência magnética de genes para fora do corpo, os cientistas podem obter células "saudáveis" da corrente sanguínea de maneira rápida e controlada.

Se essas células-tronco tratadas com terapia genética forem transferidas para o sangue de pacientes como os "Bubble Kids" mencionados acima, as novas células sanguíneas poderão substituir as células geneticamente defeituosas. Se este último passo pode ser bem-sucedido, examine os outros grupos de trabalho do projeto internacional. "Temos motivos para esperar que funcione", diz Plank cautelosamente. Sua visão para o futuro: "Em três a cinco anos, uma forma desse novo método poderá ser usada no Klinikum rechts der Isar na terapia do câncer".

(TU Munique, 20 de julho de 2005 - NPO)