Mars500: pouso virtual no planeta vermelho

Destaque da tentativa bem sucedida de isolamento e primeiros resultados científicos

Preparando-se para "pouso em Marte": cosmonautas Mars-500 em traje espacial © IBMP / Oleg Voloshin
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A "missão Mars500" está chegando ao seu clímax: após um voo virtual de 250 dias para Marte, o pouso simulado em Marte ocorre em 12 de fevereiro e três explorações em uma superfície marciana replicada nos dias seguintes. Embora os seis "cosmonautas" tenham que passar oito meses de "voo de retorno" a bordo da "nave espacial" de isolamento, os experimentos científicos do projeto Mars500 já produziram resultados promissores.

Quando o russo Alexandr Smoleevsky e o italiano Diego Urbina saem do módulo de pouso em seus trajes espaciais em 14 de fevereiro, eles já passaram muito tempo isolados: sua viagem virtual a Marte começou em 3 de junho de 2010, quando estavam atrás deles a escotilha foi fechada para o maior experimento de simulação espacial já realizado. "Todos os seis tripulantes estão em muito boas condições físicas", explica Peter Gräf, gerente de projetos da DLR para o

Parte alemã da missão. 550 metros quadrados de tamanho é a "nave espacial" na qual vivem os seis homens da Rússia, Europa e China. Ao fazer isso, eles não apenas seguem um cronograma rigoroso, que fornece especificações exatas para experimentos, manutenção e treinamento físico.

O estudo de metabolismo mais longo do mundo em voluntários isolados

Além disso, o plano de nutrição para os "cosmonautas" é planejado exatamente. A nutrição sob a direção alemã ocorreu até 8 de fevereiro de 2011: O cientista Jens Titze, da Universidade de Erlangen-Nuremberg, e sua equipe desenvolveram planos detalhados de nutrição para a primeira metade da missão.A partir de agora, sob a direção da Rússia até o final da missão Em novembro de 2011, alimentos para astronautas e produtos russos e coreanos estão no cardápio da tripulação.

A missão tem sido até agora muito bem sucedida para os cientistas envolvidos. O isolamento duradouro dos tripulantes sob condições controladas, a monotonia na vida cotidiana, mas também a alta pressão para executar, criam condições únicas e de grande vantagem para a pesquisa. "Mesmo em voluntários saudáveis, uma redução na ingestão de sal na dieta levou a uma redução significativa na pressão sanguínea", explica Jens Titze, da Universidade de Erlangen-Nuremberg. Isso prova que dietas com redução de sal não são apenas úteis para pacientes renais e com pressão alta, mas também em pessoas saudáveis ​​que podem ser prevenidas por derrame a longo prazo, ataque cardíaco e aterosclerose. display

Nesse estudo metabólico, Titze reduziu gradualmente os "cosmonautas" a ingestão diária de sal ao longo dos meses, enquanto todos os outros componentes alimentares foram mantidos constantes. Os resultados do experimento de isolamento também serão usados ​​no futuro para diminuir a pressão arterial em condições diárias em estudos clínicos com o menu Mars500. Ao mesmo tempo, cientistas do Instituto DLR de Medicina Aeroespacial estão investigando, entre outras coisas, as relações entre a ingestão de sal e o equilíbrio ósseo, bem como a propagação de germes em uma área fechada da vida.

Mars Terrain Simulator: A superfície externa da estação experimental, modelada após a superfície de Marte. Aqui, três dos seis cosmonautas ensaiarão a exploração de Marte. IBMP / Oleg Voloshin

O estresse inibe as respostas celulares no sistema imunológico

O projeto Mars500 também informou os cientistas sobre os efeitos do estresse no sistema imunológico humano: "Os primeiros resultados preliminares do estudo indicam uma modulação e inibição de certas respostas celulares, que são importantes na defesa contra a infecção", explica Alexanderrt Alexander Chouk da Universidade de Munique. O objetivo de sua pesquisa é entender melhor a interação do cérebro e do sistema imunológico nas reações de estresse.

Stefan Schneider, da Universidade Alemã de Esportes (K.A.), observou os efeitos positivos do esporte nos sujeitos do teste Mars500. Existe uma melhora acentuada no nível cognitivo

Eficiência. "Além disso, o esporte contribuiu para um aumento significativo da autoconfiança. Quão alto foi o desempenho cognitivo dos "cosmonautas", os pesquisadores testaram

incluindo um iPod a bordo.

Ritmos biológicos mudam

Os primeiros resultados também já estão disponíveis para o estudo dos ritmos circadianos do homem, ou seja, os processos biológicos e psicológicos no corpo que, segundo um ritmo natural, são frequentes um dia de duração, corra. Os pesquisadores especularam que, especialmente em voos de longo prazo, esses ritmos seriam prejudicados, por exemplo, pela diminuição da atividade física, confinamento ou alterações no ciclo claro-escuro.

Os resultados preliminares indicam que, embora o ritmo circadiano seja inicialmente conservado, a largura das flutuações no ritmo circadiano permanece constante. A temperatura central do corpo diminui significativamente ", avalia Hanns-Christian Gunga, da Charit de Berlim.

Para os seis cosmonautas, a jornada continua: Após três caminhadas na superfície simulada de Marte, Aleksandr Smoleevsky, Diego Urbina e Wang Yue retornam do módulo de pouso para sua "estação espacial" em 27 de fevereiro três colegas de volta. Posteriormente, o voo de volta dura mais oito meses, até 5 de novembro de 2011 a escotilha será aberta novamente para o mundo exterior.

(Centro Aeroespacial Alemão (DLR), 10.02.2011 - NPO)