Sarampo: Primeiro remédio à vista

Nova droga também combate vírus após infecção, teste com furões com sucesso

Vírus do sarampo: não houve cura para esse patógeno © CDC
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Um verdadeiro avanço: os pesquisadores encontraram pela primeira vez um possível remédio para o sarampo. A droga testada em furões combate o vírus no organismo e garante mesmo após o tratamento a imunidade. No entanto, esse remédio não substitui uma vacina, como enfatizam os pesquisadores na revista "Science Translational Medicine". Mas poderia fechar a colheita e servir como uma segunda arma contra o sarampo.

O sarampo não é inofensivo: em cada milésimo da infecção pelo vírus causa uma inflamação cerebral grave, com consequências muitas vezes duradouras, e também um em cada mil mortes de sarampo. Para proteger da doença até agora apenas uma vacina. Mas especialmente na Alemanha, muitos pais se recusam a vacinar seus filhos - por medo de efeitos colaterais. Mas isso tem consequências: se o número de pessoas vacinadas na população aumentar, o risco de surtos de sarampo aumenta drasticamente.

Remédios procurados

O problema: um remédio para o sarampo ainda não existe. No entanto, Stefanie Krumm, da Georgia State University, em Atlanta, e seus colegas agora localizaram e testaram um ingrediente ativo que pode parar a doença. Em experimentos preliminares com vários inibidores, uma molécula já provou ser um candidato particularmente promissor que bloqueia um importante complexo enzimático dos morbillivírus.

Para testar as propriedades da molécula batizada ERDRP-0519, os cientistas realizaram experimentos com furões, que eles infectaram com os parentes próximos do vírus do sarampo, o patógeno da cólera. Ao contrário do sarampo, esse vírus é 100% letal em furões. Para o teste, os pesquisadores administraram uma dose do novo medicamento diariamente a alguns animais três dias após a infecção pelo Staupeviren e continuaram por duas semanas. Outros furões receberam uma dose única de ERDRP-0519 antes da infecção, mas nenhum tratamento adicional.

Ingrediente ativo elimina vírus no corpo

O resultado: os animais de controle não tratados foram os esperados após uma semana de febre alta e morreram após 12 a 15 dias. Afinal, a dose preventiva de dose única de ERDRP-0519 atenuou e atrasou o curso da doença. Ao contrário dos animais que receberam o remédio por duas semanas: "Notavelmente, o tratamento resultou na sobrevivência completa dos animais infectados", relatam os pesquisadores. display

Nenhum dos furões desenvolveu os sintomas típicos da doença. Os vírus quase não eram detectáveis ​​em seus corpos, mas os anticorpos contra o patógeno haviam proliferado. Mesmo após o término do tratamento, isso teve um efeito protetor: se os cientistas revigorassem esses animais 35 dias depois com uma dose viral mortal, isso não teria consequências. "O desenvolvimento de uma imunidade antiviral tão forte nos animais tratados é particularmente encorajador", diz o autor sênior Richard Plemper, da Georgia State University.

Utilização em surtos de sarampo

Segundo os pesquisadores, é muito provável que o ERDRP-0519 também funcione em seres humanos e possa ser um remédio eficaz para o sarampo. Porque os pontos de ligação e os mecanismos de ação são os mesmos. "Este candidato a drogas é, em princípio, adequado para uso em animais e humanos", afirmam os cientistas. Em um caso de sarampo, por exemplo, seria possível tratar as pessoas de contato do paciente e impedir que elas fossem infectadas.

Uma grande vantagem: O produto pode ser administrado por via oral. Experiências iniciais também indicam que o vírus do sarampo pode desenvolver resistência ao medicamento ao longo do tempo. As cepas resistentes nos testes de furões, no entanto, provaram ser muito menos agressivas e, portanto, mais inofensivas.

Nenhum substituto para a vacina

No entanto, os pesquisadores enfatizam expressamente que o novo produto não é intencional ou adequado como um substituto para a vacinação. A imunização ainda é a melhor proteção contra doenças infecciosas. "A supressão eficaz dos sintomas da doença e o desenvolvimento de imunidade robusta por meio do tratamento predestinam essa molécula como uma segunda arma na luta pela erradicação global do sarampo", observam Krumm e seus colegas., No entanto, antes que o medicamento possa ser aprovado como medicamento contra o sarampo, outros testes em animais devem ser realizados. (Science Translational Medicine, 2014; doi: 10.1126 / scitranslmed.3008517)

(Science Translational Medicine, 17.04.2014 - NPO)