Mega vulcão pouco antes da erupção?

O complexo do vulcão Laguna del Maule aumenta dramaticamente e agora é intensamente monitorado

Parece idílico: a Laguna del Maule no Chile. Mas abaixo dele esconde um vulcão ativo. © David Tenenbaum / Universidade de Wisconsin-Madison
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Um surto é ameaçador? Durante sete anos, o subsolo acima do complexo vulcânico de Laguna del Maule, no Chile, está subindo mais do que em qualquer outro lugar do mundo. Os geólogos vêem isso como um sinal claro de fluxo de magma. Com a ajuda de sismômetros e outros instrumentos, eles mantêm o mega-vulcão sob observação cuidadosa. Porque se ele eclodir, a erupção seria extremamente explosiva, como publicado na revista "GSA Today".

A Laguna de Maule nos Andes chilenos parece inofensiva à primeira vista: um lago de montanha cercado por picos. Mas sob o lago esconde um campo vulcânico enormemente ativo: nos últimos 25.000 anos, esse vulcão entrou em erupção 26 vezes. "Algumas dessas erupções foram mais de 100 vezes mais fortes que o Mount St. Helens", disse Brad Singer, da Universidade de Wisconsin-Madison. Ele lidera um grupo de pesquisa internacional que monitorará esse vulcão a partir de agora.

Elevação de 25 centímetros por ano

Dados de satélite mostram que a superfície ao redor da Laguna del Maule aumentou 25 centímetros por ano nos últimos sete anos. Uma taxa de recuperação tão alta nunca foi registrada em um vulcão que não entra em erupção, como explicam os pesquisadores. Isso indica que o reservatório de magma do vulcão está se enchendo rapidamente. Quão grande é exatamente, ainda por esclarecer, que os vulcanologistas estimam, mas pelo menos cinco vezes dez quilômetros.

"Se olharmos para a elevação constante da Laguna del Maule e as mudanças de gravidade, condutividade e enxames de terremotos, tememos que as condições para uma erupção ocorram aqui", diz Singer. Se fosse esse o caso, as consequências poderiam ser significativas. Como explicam os pesquisadores, a rocha derretida no reservatório de magma é o riolito - um magma muito viscoso e explosivo.

O geólogo Brad Singer examina as rochas de lava de uma erupção anterior da Laguna del Maule. © David Tenenbaum / Universidade de Wisconsin-Madison

Surtos particularmente explosivos

Ao entrar em erupção, o magma riolito produz grandes quantidades de cinzas vulcânicas que podem cobrir a paisagem circundante a centenas de metros de profundidade. Os vulcões islandeses também possuem esse tipo de magma. No caso da Laguna del Maule, as erupções passadas foram tão explosivas que nenhum cone vulcânico foi formado. Em vez disso, as erupções explosivas deixaram apenas uma caldeira no subsolo semelhante ao super vulcão. display

Quão violentamente ocorrerá o próximo surto de Laguna del Maule e, quando ameaçar, isso deve agora ajudar a limpar um monitoramento intensivo. Entre outras coisas, os pesquisadores colocam 50 sismômetros ao redor do lago vulcânico, a fim de obter uma imagem tridimensional do que está acontecendo no subsolo através de medições sísmicas. "Até agora, sempre exploramos essas mega-erupções em retrospecto", diz Singer. A Laguna del Maule agora oferece a chance de explorar a erupção desse vulcão com antecedência.

Porque os pesquisadores não têm dúvidas sobre isso: o vulcão está se preparando para uma erupção. "Uma coisa é certa: a superfície não pode continuar subindo infinitamente", diz Singer. Somente quando é hora, isso permanece incerto. (GSA Hoje, 2014)

(Universidade de Wisconsin-Madison, 12.12.2014 - NPO)