Fontes de metano também no Oceano Antártico

Pela primeira vez, pesquisadores estão descobrindo vazamentos de gás ativo no fundo do mar Antártico

O navio de pesquisa Polarstern em Cumberland Bay, ao sul da Geórgia. Aqui, os pesquisadores descobriram no fundo do mar inúmeras fontes de metano. © MARUM
ler em voz alta

Depois da costa dos EUA agora no Oceano Antártico: em frente à ilha subantártica do sul da Geórgia, os pesquisadores descobriram mais de 130 fontes ativas de metano no fundo do mar. O gás de efeito estufa borbulha em quantidades desconhecidas do sedimento. Pela primeira vez, isso prova que o metano também é liberado do fundo do oceano no Oceano Antártico, como relatam os pesquisadores na revista "Earth and Planetary Science Letters".

As emissões de metano nos continentes e nos oceanos são o foco da pesquisa em todo o mundo. Afinal, o metano é um gás de efeito estufa que tem um efeito estufa 25 vezes maior na atmosfera do que o dióxido de carbono. Em particular, nos sedimentos dos oceanos costeiros, muito metano está ligado, mas o quanto escapa do fundo do mar, é conhecido apenas por alguns lugares. Apenas alguns dias atrás, os pesquisadores descobriram mais de 500 fontes de metano anteriormente desconhecidas na costa leste dos EUA.

Banners de bolha do fundo do mar

Na primavera de 2013, uma equipe internacional de pesquisa com o "Polarstern" estava viajando no Oceano Antártico para procurar fontes de metano no fundo do oceano. "Com a ajuda dos sistemas de eco-som instalados a bordo, examinamos detalhadamente duas baías na costa nordeste do sul da Geórgia", diz o líder da expedição Gerhard Bohrmann, do Centro MARUM de Ciências Ambientais Marinhas da Universidade de Bremen. "Medimos muito de perto em Cumberland Bay, praticamente à vista da histórica estação baleeira em Grytviken."

Os ecogramas mostram uma pluma de gás na coluna de água (esquerda) e canais de subida canalizando o metano no fundo do mar (direita). © MARUM

De fato, os cientistas descobriram o que procuravam: em 130 a 390 metros de água, eles descobriram um total de 133 plumas de metano, mais da metade delas em Cumberland Bay. "Nos ecogramas, as emissões das bolhas de metano aparecem como bandeiras estreitas, algumas das quais estão apenas 25 metros abaixo da superfície da água", diz a primeira autora Miriam R.S., da MARUM. No entanto, apenas uma pequena parte do metano atinge camadas de água próximas à superfície. Portanto, a fuga do gás do sul da Geórgia provavelmente não está diretamente na atmosfera.

A descoberta de fontes de metano no Oceano Antártico mostra que o gás de efeito estufa é liberado em muito mais lugares do fundo do mar do que se supunha anteriormente. A lista de derramamentos de gás metano nos oceanos do mundo está aumentando constantemente. Os pesquisadores do MARUM também investigaram essas fontes de metano em expedições anteriores a Spitsbergen, no Mediterrâneo, no Mar Negro e no norte do Oceano Índico. display

Viagens às geleiras promovem a formação de metano

A costa nordeste do sul da Geórgia, cortada por fiordes e baías profundas, oferece as melhores condições para a formação de plumas de metano. As montanhas da ilha de 160 quilômetros de extensão, que medem até quase 3.000 metros de altura e cobrem uma área uma vez e meia o tamanho do Saarland, são cobertas por geleiras poderosas. Uma vez chegando ao mar de Sûdpolar, os córregos rasgaram diques profundos no fundo do mar. Lá, os sedimentos registrados pela terra são coletados. Ao mesmo tempo, a corrente circumpolar antártica garante que os nutrientes das profundezas do mar sejam redemoinhos no piso superior inundado de luz do mar.

Geleiras entalharam vales no fundo do mar, onde foram coletados sedimentos contendo metano. MARUM

As conseqüências: alta produtividade biológica e níveis correspondentes elevados de matéria orgânica nos depósitos. "Altas taxas de sedimentação e quantidades suficientes de material orgânico no sedimento são pré-requisitos para a formação de metano com base na atividade microbiana", diz Sabine Kasten, participante da expedição do Alfred Wegener Institute em Bremerhaven.

Agora, a equipe de cientistas está planejando outra expedição para o sul da Geórgia, porque muitas questões permanecem sem solução: `` As fontes de metano estão borbulhando irregularmente; É concebível que seu ritmo seja determinado por marés, correntes, terremotos e outros fatores ", diz Miriam Rmer, da MARUM:` `Porque podemos produzir um balanço de metano no qual Se quantificarmos as saídas na região, ainda temos que cobrir boa parte de nosso caminho de pesquisa. "(Earth and Planetary Science Letters, 2014; doi: 10.1016 / j.epsl.2014.06.036 )

(MARUM - Centro de Ciências Ambientais Marinhas da Universidade de Bremen, 26.08.2014 - NPO)