Mini Dinosaur era um "Speedy Gonzales"

Novo Dino descoberto com anatomia de alta velocidade e grave na China

Xixianykus - representação artística. © Matt van Rooijen
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Ele tinha apenas meio metro de altura, mas podia correr o mais rápido que qualquer outra pessoa: o dinossauro Xixianykus zhangi. O esqueleto fóssil do dinossauro cretáceo extremamente bem adaptado havia sido descoberto por uma equipe de pesquisa internacional na província de Henan, na China. Ele é um dos menores representantes conhecidos dos "lagartos gigantes".

Mais uma vez, os paleontologistas da China encontraram as relíquias de um dinossauro cretáceo tardio, desta vez na Formação Majiacun, na região de Xixia, na província de Henan. O esqueleto muito incompleto pertence aos dinossauros terópodes, um grupo que inclui formas de corrida bípede rápida como o tiranossauro, mas também o velociraptor menor. Após uma reconstrução das espécies batizadas de Xixianykus zhangi, os cientistas da equipe internacional, sob a direção da Academia Chinesa de Ciências, estimam que o comprimento do animal seja no máximo meio metro - tornando-o um dos menores terópodes conhecidos.

"De alta velocidade" -Anatomy

O "Mini-Dino" tinha outras características especiais, incluindo vários ajustes para uma locomoção rápida e eficiente. O mais notável é o comprimento curto da coxa em comparação com a perna e o pé - uma característica que também é vista em muitos animais que vivem hoje em dia, em movimento rápido. Os quadris, coluna vertebral e outras estruturas nas pernas traseiras também foram adaptados para garantir estabilidade máxima e movimentos mínimos de energia supérfluos.

"As proporções das extremidades são as mais extremas já observadas para um dinossauro terópode", explica o paleontólogo canadense Corwin Sullivan. "Embora isso não forneça uma base para estimar sua velocidade máxima, mostra que Xixianykus era um corredor altamente eficiente. Várias outras características do esqueleto reforçam essa impressão ".

Cupins como principal alimento?

Algumas das características também poderiam ter desempenhado um papel em uma das outras atividades do animal, a alimentação. Presumivelmente, os Xixianykus usavam suas pernas dianteiras curtas como braços graves para cavar cupins e formigas. Embora as extremidades frontais do esqueleto não sejam preservadas, os pesquisadores excluem isso de sua estreita relação com alguns Alvarezsauriern, cujas pernas dianteiras também foram convertidas em graves com garras fortes. Além disso, alguns dos ajustes que tornaram o dinossauro mais rápido também poderiam ter sido úteis na escavação. display

"Pode parecer incomum, mas cavar e correr estão praticamente sincronizados", explica o paleontólogo britânico David Hone. "Algumas espécies modernas de cupins recuperam grandes distâncias entre as colônias de suas presas, de modo que até um corredor eficiente como Xixianykus poderia ter seguido esse padrão. Além disso, todo pequeno dinossauro seria ameaçado por predadores, e a capacidade de escapar rapidamente em caso de perigo teria sido muito valiosa para esse animal.

(Com material do Instituto de Paleontologia de Vertebrados e Paleoantropologia, Academia Chinesa de Ciências, 31.03.2010 - NPO)