Lua descoberta em torno do terceiro maior planeta anão

Trabant por volta de 2007 OR10 fornece informações valiosas sobre o início do pórtico Kuiper

Nestas duas fotos do telescópio Hubble, a lua OR10 de 2007/10 é vista como um ponto fraco mudando de posição. © NASA, ESA, C. Kiss (Observatório Konkoly) e J. Stansberry (STScI)
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Anão com companheiro: Até o terceiro maior planeta anão do sistema solar tem sua própria lua. Observações com o Telescópio Espacial Hubble revelam um satélite de quase 400 quilômetros orbitando o planeta anão OR10 de 1.500 quilômetros em 2007. Isso é emocionante porque quase todos os "anões" conhecidos no cinturão de Kuiper possuem uma lua. Isso fornece informações valiosas sobre seu passado.

As luas não são incomuns nos planetas, mas nos asteróides, os astrônomos raramente vêem pedaços com seus próprios satélites no cinturão de asteróides ou quando passam voando pela Terra. Um dos motivos: esses asteróides geralmente voam rápido demais para pegar outro pedaço em um encontro próximo. Em vez disso, geralmente há uma colisão.

Mas e os planetas anões na área externa do nosso sistema solar? Além de Netuno, Plutão é o lar de quase uma dúzia de planetas anões e predadores planetários anões, incluindo Eris, Sedna, o elíptico Haumea e os mais de 1.500 quilômetros de 2007 OR10. E alguns deles têm luas.

Travado por um satélite?

Agora, os astrônomos também descobriram um satélite no planeta anão 2007 OR10 - o terceiro maior planeta anão conhecido em nosso sistema solar. Uma primeira indicação disso foi fornecida por observações com o Telescópio Espacial Kepler: elas mostraram que em 2007 o OR10 tem um período de rotação de 45 dias - o que é incomumente lento para um objeto desse tipo no Cinturão de Kuiper.

Para chegar ao fundo, Csaba Kiss, do Observatório Konkoly, na Hungria, e seus colegas procuraram imagens planetárias anãs nos arquivos do Telescópio Espacial Hubble. "Nós olhamos para lá porque o período de rotação mais lento pode ser causado pelo efeito gravitacional de uma lua", explica Kiss. display

E de fato: em duas fotos tiradas em intervalos de um ano, os astrônomos descobriram um ponto fraco de luz, que se movia junto com o planeta anão na frente do fundo da estrela. Sua órbita exata ao redor do planeta anão ainda não é conhecida, mas os pesquisadores já descobriram que esse satélite tem provavelmente de 250 a 400 quilômetros de tamanho.

Antes, mais colisões

Assim, é claro que todos os planetas anões com mais de 1.000 km de comprimento no Kuiperg têm um pelo menos um satélite. Isso fornece informações valiosas sobre as condições anteriores neste distrito externo gelado do sistema solar. Para que os planetas anões pudessem formar essas luas, primeiro tiveram que se aproximar o suficiente de outro pedaço nesta área pouco povoada.

"A descoberta dos satélites em torno de quase todos os grandes planetas anões conhecidos, exceto Sedna, significa que, quando esses corpos celestes foram formados, as colisões eram muito mais comuns do que são hoje", diz Kiss. Naquela época, deve ter havido uma maior densidade de objetos no Kuipergörtel, pelo menos em alguns lugares, do que hoje.

Se essas colisões não fossem muito lentas nem muito rápidas, um Trabant poderia ter emergido dos destroços, semelhante à lua da Terra. Também seria possível que o planeta anão tenha pegado outro pedaço em uma colisão lenta e rápida. (The Astrophysical Journal Letters, 2017; doi: 10.3847 / 2041-8213 / aa6484)

(NASA / Goddard Space Flight Center, 19.05.2017 - NPO)