Índios Nazca já estavam minerando minério de ferro

Arqueólogos descobrem a primeira mina de minério de ferro antes da conquista espanhola

Linhas de Nazca © NASA / GSFC / MITI / ERSDAC / JAROS e EUA / Japão ASTER Science Team
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Uma mina da civilização de Nazca descoberta nos Andes peruanos prova pela primeira vez que as antigas culturas andinas extraíam minério de ferro antes do império inca. No entanto, a hematita coletada na caverna provavelmente não foi usada para ferramentas, mas principalmente para colorir cerâmica e outros materiais.

"Os arqueólogos sabem que os povos do Novo e Velho Mundo minam minérios há milhares de anos", disse Kevin J. Vaughn, professor assistente de antropologia da Universidade Purdue e especialista em civilização de Nazca. "A mineração de ferro no Velho Mundo, especialmente na África, remonta a 40.000 anos. E sabemos que os povos antigos do México, América Central e América do Norte extraíram vários materiais. "O que faltava até agora, no entanto, eram descobertas concretas de tais minas no Novo Mundo.

Uma equipe de pesquisa em torno de Vaughn já havia descoberto em 2004 e 2005, uma caverna no vale de Ingenio, nos Andes do sul do Peru, que foi examinada em detalhes até o final de 2007. Descobriu-se que a caverna não era de origem natural, mas cerca de 2.000 anos atrás foi escavada por membros dos índios nazcas. Estima-se que 3.719 toneladas métricas de rocha foram escavadas pelo Nazca nos 1.400 anos de mineração.

Somente mina de minério de ferro conhecida antes dos espanhóis

"O que descobrimos é a única mina de hematita conhecida na América do Sul antes da conquista espanhola", explica Vaughn. "Este tipo de minério de ferro também é conhecido como ocre. A descoberta demonstra que os minérios de ferro já eram importantes para as civilizações andinas antigas ".

A civilização de Nazca é conhecida por centenas de desenhos incisos no deserto de Nazca. Esses Nazcalines são reconhecidos apenas do ar como formas. Um deles desenvolvido sistema de tubulações de água ainda é usado pelos moradores hoje. Os cientistas descobriram vários artefatos de Nazca na mina Ingenio, incluindo espigas de milho, ferramentas de pedra, restos de roupas e cerâmica. Usando datação por radiocarbono, eles determinaram a idade do principal período de assentamento do Nazca nessa região. display

Minério de ferro usado como tinta

Especialista em Nazca Kevin J.Vaughn University of Purdue

"Os arqueólogos têm uma seqüência muito boa de cerâmica desta região", explica Vaughn. Portanto, eu posso olhar para a maioria dos chefes desta área e fazer um namoro dentro de um século com base em mudanças estilísticas em cerâmica. Mesmo antes do namoro, sabíamos, portanto, que essa devia ser uma mina antiga. Os pequenos estilhaços, do tamanho de um centavo, tinham padrões típicos da civilização nazista anterior

Vaughn suspeita que o Nazca tenha usado os minerais de ferro pigmentado vermelho extraídos no Mina principalmente para cores cerâmicas, mas também seria possível usá-los para pintura corporal, como cor de vestuário ou como tinta para barro de argila. termina.

A descoberta da mina fornece aos arqueólogos a primeira evidência de que as antigas culturas andinas estavam realmente minerando minério de ferro. No entanto, seu uso era significativamente diferente do do Velho Mundo: "Os metais eram usados ​​no Velho Mundo para várias ferramentas ou armas", segundo Vaughn. "Nas Américas, por outro lado, os metais eram objetos de prestígio para a elite rica".

A escavação foi parte de um projeto de vários anos da US National Science Foundation. Seu objetivo é entender melhor as origens da economia política e do sistema social de Nazca, construído sobre a desigualdade.

(Universidade de Purdue, 30.01.2008 - NPO)