Papagaios venceram os Andes apenas uma vez

Várias populações de periquitos na América do Sul tiveram origem no Chile de hoje

Parakeets de rocha sul-americanos no local de alimentação. © Fabian Llanos
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Os pássaros podem até superar altas montanhas hostis para alcançar novos habitats - mas isso é extremamente raro. Os pesquisadores descobriram isso com a ajuda de análises genéticas dos periquitos-da-rocha da América do Sul. De acordo com isso, as espécies de papagaios de aproximadamente 45 centímetros de largura cruzaram os Andes de oeste para leste, cerca de 120.000 anos atrás. Os animais provavelmente voaram sobre uma passagem de mais de 3.000 metros de altura perto do Aconcágua, a montanha mais alta dos Andes, relata o grupo de pesquisa alemão-austríaco na revista "Frontiers in Zoology".

"Ao contrário de nossas expectativas, a espécie foi criada originalmente no lado pacífico dos Andes, onde hoje é o Chile e onde hoje ocorrem apenas pequenas colônias. A partir daí, as espécies cruzaram os Andes apenas uma vez ", diz Juan F. Masello, do Instituto de Ornitologia Max Planck. Isso confirma que os Andes são de fato uma barreira eficaz à troca de genes.

Viajantes transfronteiriços coloridos

Periquitos-da-rocha se reproduzem em colônias em penhascos de arenito e calcário. Locais de nidificação adequados são raros e existem principalmente nos vales dos dois lados dos Andes, mas também nas falésias do Atlântico. Segundo os pesquisadores, os pássaros coloridos são especialmente bons em investigar como os animais se espalham em habitats adequados - superando assim as barreiras naturais.

Para o estudo, a equipe de pesquisa internacional coletou penas dos periquitos em 66 colônias de ambos os lados dos Andes. Com a ajuda do material genético dessas penas, eles decifraram as relações entre as colônias individuais. Assim, as espécies originalmente viviam apenas no lado ocidental dos Andes. De lá, ela saltou sobre as altas montanhas.

"A partir dessa população inicial, duas novas subespécies se desenvolveram na Argentina. Destes, um se espalhou com sucesso ao longo dos rios até o Atlântico, onde agora podem ser encontradas as maiores colônias. Em El Condor, a espécie forma a maior colônia do mundo de todos os pássaros-papagaio, com mais de 35.000 pares ", afirmam os pesquisadores. display

A travessia dos Andes ocorreu há 120.000 anos

Usando dados genéticos e datação fóssil, eles também conseguiram determinar o momento de sua propagação para o leste. "Assim, podemos estimar que a travessia dos Andes ocorreu há mais de 120.000 anos", diz Petra Quillfeldt, também do Instituto de Ornitologia Max Planck.

As novas descobertas não são importantes apenas para a reconstrução da história de propagação de papagaios. Como os pesquisadores enfatizam, eles também podem ajudar a melhorar a proteção das aves. Por exemplo, a subespécie ameaçada no Chile hoje é considerada seriamente ameaçada de extinção. Restam apenas cerca de 5.000 a 6.000 desses animais. (Fronteiras em Zoologia, 2011; DOI: 10.1186 / 1742-9994-8-16)

(Instituto Max Planck de Ornitologia, 15.07.2011 - DLO)