PCB: Veneno ambiental põe em perigo orcas

Várias populações de baleias estão ameaçadas de colapso

Orcas são comuns em todos os oceanos - ainda. Sethakan / istock
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Envenenamento fatal: a poluição com a toxina ambiental PCB pode matar orcas em muitas partes do mundo. Mais da metade da população global sofre as consequências dessa herança tóxica, como evidenciado por um estudo recente - baleias assassinas no Japão, Brasil e Europa, por exemplo, estão em risco particular. Essas populações podem ameaçar em poucas décadas o colapso total, alertam os pesquisadores da revista "Science".

Os bifenilos policlorados (PCBs) estão entre os "Dirty Dozen" de toxinas ambientais altamente tóxicas e cancerígenas. O uso desses compostos orgânicos de cloro foi proibido em todo o mundo em 2001 - nos EUA e na Europa, os poluentes são pouco utilizados desde os anos 80. Como os bifenilos policlorados são dificilmente degradáveis ​​e se acumulam na cadeia alimentar, eles ainda podem ser encontrados hoje em solos, gelo glacial e nos corpos de numerosos seres vivos - especialmente em mamíferos marinhos.

Baleias assassinas são particularmente sobrecarregadas. O motivo: as orcas são os principais caçadores dos oceanos, no topo da cadeia alimentar, e é por isso que o veneno neles se acumula em grandes quantidades. Além disso, as fêmeas passam o peso do leite materno para os filhotes. Os pesquisadores já haviam detectado concentrações ocasionais de PCB de 1.300 miligramas por quilograma de tecido adiposo na gordura de baleias assassinas. Já com um peso entre 40 e 50 miligramas, os animais estão ameaçados com infecções, distúrbios imunológicos e infertilidade.

Como o veneno ambiental entra na baleia? © Universidade de Aarhus

Mamíferos marinhos tensos

Mas quanto as toxinas ambientais realmente colocam em risco as populações globais desses mamíferos marinhos? Esta questão urgente já foi endereçada a Jean-Pierre Desforges, da Universidade de Aarhus, e seus colegas. Os cientistas primeiro coletaram dados sobre a carga de baleias - no total, eles tinham concentrações de PCB de 351 orcas de diferentes partes do mundo à sua disposição.

Juntamente com estimativas populacionais e dados sobre os efeitos toxicológicos das toxinas ambientais, eles usaram essas informações para um cálculo modelo: como o PCB afetará o desenvolvimento das populações de baleias assassinas nos próximos 100 anos? display

Quase nenhuma prole

O resultado assustador: dez das 19 populações estudadas estão diminuindo rapidamente e continuarão a fazê-lo - como resultado, as baleias assassinas podem ter desaparecido completamente de algumas regiões em apenas algumas décadas. "Vemos que mais da metade das populações de orcas são extremamente afetadas pelos bifenilos policlorados", diz Desforges.

Consequentemente, a situação é particularmente precária nas águas ao redor do Brasil, no Estreito de Gibraltar, no nordeste do Pacífico e ao redor da Grã-Bretanha. Nessas áreas, a carga de baleias está consistentemente acima do valor crítico de 40 miligramas por quilograma. "Raramente observamos recém-nascidos lá", diz a coautora Ailsa Hall, da Universidade de St. Andrews. Entre outras coisas, a falta de reprodução é evidente nas Ilhas Britânicas, onde se estima que a população restante ainda tenha dez indivíduos.

Pouco antes do colapso

De acordo com o prognóstico, existe um alto risco de que as populações nas áreas de perigo agora identificadas entrem em colapso nos próximos 30 a 40 anos. É fácil explicar por que o destino parece tão ruim para essas orcas, que vivem perto de áreas altamente industrializadas, onde os PCBs existiam em larga escala. Produzstab produzido e usado.

A nutrição também desempenha um papel aqui: as baleias assassinas, que comem principalmente focas e outras criaturas do mar que estão no alto da cadeia alimentar, são mais vulneráveis ​​do que aquelas com peixes predominantemente no menu. Por exemplo, algumas orcas à base de focas no nordeste do Pacífico são dez a vinte vezes mais poluídas do que seus parentes que comem peixe vivendo na mesma costa.

Lançado como antes

No geral, o estudo mostra uma imagem preocupante do futuro das baleias assassinas. Mas há um vislumbre de esperança: nas áreas de caça às baleias em torno das Ilhas Faroé, Islândia, Noruega, Alasca e Antártica, a carga de PCB é significativamente menor e as populações estão crescendo - mesmo nos próximos 100 anos, como os modelos prevêem.

"No entanto, mostra que as medidas para proteger as orcas são visivelmente prejudicadas pelas concentrações ainda problemáticas de PCB", escrevem os cientistas. "Isso mostra que não fizemos o suficiente para impedir o acúmulo dessas toxinas ambientais em espécies de vida longa e especialmente ameaçadas, como a baleia assassina. Precisamos urgentemente de mais iniciativas ", afirma o co-autor Paul Jepson, da Zoological Society of London.

De fato, algo ainda pode ser feito hoje contra o fardo. Afinal, os poluentes orgânicos ainda são liberados - por exemplo, quando edifícios contaminados são demolidos ou outros materiais contendo PCB são descartados inadequadamente. (Ciência, 2018; doi: 10.1126 / science.aat1953)

(AAAS / Universidade Aarhus, 28.09.2018 - DAL)