Pterossauros gigantes caçados em terra

Teoria refutada pelos aviadores que comem peixe.

Representação histórica dos pterossauros © Heinrich Harder
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Os gigantescos pterossauros do passado eram provavelmente mais pedestres do que ladrões voadores. Em vez de empurrar aves de rapina para suas presas, eles preferiram caçar em terra como perseguidores. Isso é demonstrado por um estudo de pesquisadores britânicos publicado agora na revista "PloS ONE".

Os pterossauros viveram mais ou menos na mesma época que os dinossauros, cerca de 230 a 65 milhões de anos atrás. Anteriormente, acreditava-se que os pterossauros em seu modo de vida se pareciam com as aves marinhas modernas: voavam como pelicanos ou gaivotas sobre o mar e pescavam peixes em fuga na água. Mas os paleontólogos da Universidade de Portsmouth, em torno de Mark Witton e Darren Naish, agora refutaram essa idéia.

Dez metros de comprimento e altura como uma girafa

Em seu estudo, eles examinaram um tipo específico de pterossauro, o chamado Azhdarchiden mais próximo. Nomeados após a palavra uzbeque para "dragão", estes estavam entre os maiores de todos os pterodátilos. A extensão de suas asas alcançou mais de dez metros e os maiores tinham a altura de uma girafa.

"Os Azhdarchides são relativamente conhecidos desde a década de 1970, mas como eles viveram é um assunto quente até hoje", explica Naish. Originalmente descrita como catadores de abutres, uma hipótese posterior os transformou em catadores de lama que buscavam presas com seus longos bicos no chão. Ainda mais tarde, prevaleceu a idéia de comer répteis voadores, peixes voando.

"E outros modos de vida foram sugeridos", diz Naish. “Tudo parecia ser radicalmente diferente, então Mark e eu nos sentamos e vimos as evidências novamente.” Os cientistas analisaram a anatomia e a distribuição dos achados fósseis desses pterossauros, mediram as pegadas e compararam os resultados com os dados das aves de rapina modernas. display

Nova visão das presas dos pterossauros - Mark Witton

Anatomia contradiz teoria da aviação

"Todos os detalhes de sua anatomia e o ambiente em que os fósseis foram encontrados indicam que eles comiam principalmente regularmente", explica Naish. Cinqüenta por cento de todos os fósseis de Azhdarchiden vêm de sedimentos que não foram depositados no antigo Meeresk, mas estavam localizados no interior. As pernas longas e os crânios dos animais também eram ideais para levar animais menores do chão, semelhantes aos da cegonha hoje. "Eles se inclinaram para pegar suas presas", disse o pesquisador. Portanto, acreditamos que os Azhdarchides eram perseguidores terrestres.

"Também determinamos a agilidade dos Azhdarchides na nuca: o pescoço bizarramente rígido sempre foi um problema para os outros modos de vida sugeridos", diz Naish. Mas isso se encaixa perfeitamente ao nosso modelo. Tudo o que um perseguidor em terra tem que fazer é levantar a ponta do bico ou abaixá-la no chão.

E outros aspectos da anatomia de Azhdarchid, como os pés relativamente pequenos e almofadados e as mandíbulas longas mas fracas, se encaixam bem na hipótese do perseguidor, mas não nos outros modos de vida: "Os Azhdarchides não eram bons para passear na praia ou nadar, mas correr em terra firme", explica Witton. Os animais provavelmente comeram animais do tamanho de uma mordida ou até frutas. No entanto, se o bico tem quase dois metros de comprimento, nesse caso, tudo significa perto de um dinossauro do tamanho de uma raposa.

(Universidade de Portsmouth, 30.05.2008 - NPO)