Inversão de papéis: Descoberta mulher com pênis

Nos insetos da caverna de Neotrogla, a mulher carrega uma espécie de pênis, o homem tem uma vagina

O "pênis" da fêmea neotropical sob o microscópio © Current Biology / Yoshizawa et al.
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Excêntrico: Um inseto de caverna leva a inversão de papéis dos sexos ao extremo. Ao acasalar, a fêmea não apenas senta em cima, mas também carrega um tipo de pênis. O homem tem uma vagina. Esse bizarro, descoberto por biólogos no Brasil, é o primeiro exemplo conhecido de uma troca tão completa de órgãos genitais, como relatam os pesquisadores na revista Current Biology. Por que esses insetos desenvolveram essa reversão incomum não está claro.

Já se sabe há algum tempo que existem práticas sexuais estranhas e órgãos sexuais estranhos no reino animal. Especialmente os machos desenvolveram todo um arsenal de diferentes variantes penianas. Também existem formas de inversão de papéis de tempos em tempos. No entanto, Kazunori Yoshizawa, da Universidade Hokkaido, no Japão, descobriu o exemplo mais incomum de papéis invertidos: insetos-cavernas do gênero Neotrogla.

Apêndice incomum

Esses insetos, com apenas dois a quatro milímetros de tamanho, foram descobertos recentemente em cavernas no Brasil. Até agora, quatro espécies deste gênero são conhecidas. Até os primeiros descobridores do Neotrogla haviam notado que as fêmeas pareciam carregar apêndices incomuns. Mas a função exata desses chamados gynossomos não era clara. Yoshizawa e seus colegas já examinaram isso em experimentos de laboratório - eles observaram os insetos exatamente durante o ato de acasalamento.

Par de neotrogla em cópula © Current Biology / Yoshizawa et al.

Como se viu, as fêmeas não usam apenas apêndices semelhantes ao pênis no Neotrogla, elas as usam como também as contrapartes masculinas: durante o acasalamento, elas ficam sentadas com os porquinhos nos machos, introduzindo seus gynossomos no orifício vaginal. Uma vez dentro, uma membrana do girossoma incha e ancora o órgão genital semelhante ao pênis na abertura do corpo do homem. "Embora já seja conhecida uma inversão do papel de gênero em alguns animais, o Neotrogla é o único exemplo em que o órgão é revertido", diz Yoshizawa.

Ancoragem única

Na tentativa de separar os dois animais, os pesquisadores arrancaram o abdômen dos machos, em vez do gynossomo escorregando de sua ancoragem. Não é à toa que o emparelhamento dos insetos da caverna dura até 70 horas - eles não podem realmente se separar no sentido mais verdadeiro da palavra. "Este mecanismo de ancoragem das fêmeas Neotrogla é único", explicam os pesquisadores. display

Curiosamente, no entanto, tudo permanece o mesmo durante a troca das células germinativas: a fêmea pega o esperma do macho com seu gynossomo ``, ele suga com o apêndice parecido com o pênis. Mas isso não é tudo: os pesquisadores descobriram evidências de que substâncias que contêm nutrientes também são liberadas para a fêmea. No habitat escasso desses insetos, o macho poderia suprir seus filhos com capital de sementes dessa maneira.

Bastante discreto e bem camuflado: Dois insetos neotropicais ao acasalar. Biologia5 pontos

No entanto, por que essa bizarra inversão de papéis se desenvolveu nesses insetos das cavernas e quase nenhum outro animal é incerto. "Portanto, será importante descobrir por que apenas a Neotrogla desenvolveu esse pênis feminino pronunciado", diz o co-autor Yoshitaka Kamimura, da Universidade Keio. Os pesquisadores agora querem estudar a fisiologia desses insetos mais de perto e aumentar a população desses animais em laboratório. (Current Biology, 2014; doi: 10.1016 / j.cub.2014.03.022)

(Cell Press, 22.04.2014 - NPO / MVI)