Saara: descoberto rio pré-histórico gigantesco

O Saara Ocidental foi atravessado 10.000 anos atrás por um grande sistema fluvial

O primitivo rio Tamanrasset e sua antiga bacia hidrográfica. de acordo com Skonieczny et al.
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Leito fluvial sob o deserto: no oeste do Saara havia um enorme sistema fluvial, como descobriram os pesquisadores. Na Mauritânia antiga, esse riacho pré-histórico fluiu para o Oceano Atlântico e incluiu uma bacia hidrográfica tão grande quanto a do rio Yangtze. Menos de 10.000 anos atrás, esse córrego era a fonte de água, de acordo com cientistas da revista Nature Communications. Sua descoberta também deixa o mistério, de onde vem um enorme sub-canhão sinuoso nesta costa.

Em 2003, oceanógrafos alemães fizeram uma estranha descoberta na costa da Mauritânia: um enorme desfiladeiro ameaçador no fundo do mar. Esse cânion submarino tem cerca de 400 quilômetros de extensão e se corta no final de até 300 metros no subsolo. Mas o que criou esse barranco?

Sedimentos terrestres

Normalmente, esses cânions submarinos surgem onde os rios entram no mar. Mas na costa atlântica da Mauritânia e Marrocos, não existe um rio grande em toda parte: além de alguns wadis menores, a parte ocidental do Saara hoje tem apenas areia, pedras e paisagem árida no deserto. Havia e existem apenas rios na beira do deserto, com o Senegal e o Níger, no sul, e o Nilo, no leste, é o que eles pensavam.

Mas Charlotte Skonieczny, da Universidade de Lille e seus colegas, descobriram que, mesmo no oeste do Saara, existia um vasto sistema fluvial. A primeira evidência disso foi encontrada nos sedimentos marinhos ao largo da costa da Mauritânia. Em amostras de perfuração do fundo do mar, eles encontraram várias camadas de sedimentos muito finos, cuja aparência e textura são típicas para sedimentação de rios.

Como o rio Reno caracteriza o Canyon Timiris em frente à Mauritânia, aqui está uma seção do Canyonverlaufs com cerca de 2.700 metros de profundidade. Marum - centro de ciências ambientais marinhas

Tão grande quanto o Missouri ou o Yangtze-Kiang

Mas onde estava o rio associado? Com a ajuda de imagens detalhadas de radar da área costeira da Mauritânia, os pesquisadores começaram a pesquisar. E de fato: "As pesquisas de radar fornecem evidências geomorfológicas da existência de uma bacia hidrográfica pré-histórica entre Cap Blanc e Cap Timmiris", relatam Skonieczny e seus colegas. "Este recém-identificado leito fluvial do Palém tem cerca de 520 quilômetros de comprimento." E: ele se encaixa perfeitamente no desfiladeiro submarino de Cap Timmiris. display

Segundo os pesquisadores, este rio Tamanrasset pode ter sido parte de um sistema maciço de rios que absorveu água das montanhas Ahaggar, no sul da Argélia, e das montanhas do Atlas, no Marrocos e na Tunísia, e os levou ao Oceano Atlântico. "Esse poderoso sistema seria hoje uma das 12 maiores bacias hidrográficas do mundo", disseram os pesquisadores. O rio Tamanrasset estaria assim ligado ao Missouri ou ao rio Yangtze.

Cheio de água há 10.000 anos

De onde veio a água desse rio? Como explicam os pesquisadores, o rio Tamarasset provavelmente sempre corre água quando o Saara passa por um de seus períodos mais longos. Estudos geológicos mostram que o clima do norte da África nos últimos 250.000 anos flutuava repetidamente de seco para úmido e vice-versa. Isso ocorreu devido a uma mudança das monções africanas e, portanto, à estação chuvosa que derrama água.

"O aumento das chuvas durante esses períodos chuvosos teria suprido e enchido a maior parte da bacia hidrográfica agora identificada", diz Skonieczny. Na sua opinião, o rio Tamanrasset pode até ter existido durante a última dessas fases verdes, menos de 10.000 anos atrás. (Nature Communications, 2015; doi: 10.1038 / ncomms9751)

(Natureza, 11.11.2015 - NPO)