"Unicórnio" siberiano viveu mais do que o esperado

O rinoceronte primitivo morreu há mais de 29.000 anos

Elasmotherium sibiricum viveu mais do que se pensava © Bogdanov / CC-by-sa 3.0
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Descoberta surpreendente: o rinoceronte de chifre Elasmotherium sibiricum não morreu há 350.000 anos atrás. Sobreviveu muito mais tempo do que se pensava anteriormente. Agora isso é demonstrado pelo fóssil de um crânio dessa espécie de rinoceronte, que pesquisadores do Cazaquistão descobriram. Aqui, os rinocerontes siberianos parecem ter encontrado um porto seguro por um longo tempo. Porque os restos mortais têm apenas 29.000 anos.

Elasmotherium era um gênero de rinocerontes que viveu de 3, 6 a 50 mil anos atrás no norte da Eurásia. Ao contrário de seus parentes que vivem hoje, os colossos primitivos carregavam apenas um chifre na testa. As espécies mais conhecidas e mais pesquisadas desses "unicórnios" são Elasmotherium sibiricum. Com quase cinco metros de comprimento e dois de altura, esses rinocerontes podem se tornar. Eles estavam espalhados desde o Mar Negro até o leste do Cazaquistão.

Cerca de 350.000 anos atrás, esses rinocerontes siberianos desapareceram - os especialistas foram pelo menos tão distantes. No entanto, uma descoberta fóssil mostra agora que Elasmotherium sibiricum poderia ter sobrevivido por muito mais tempo do que o esperado.

Incrível jovem fóssil

Cientistas do paleontólogo Andrey Shpanski, da Universidade Estadual de Tomsk, na Rússia, descobriram o crânio bem preservado de um espécime de Elasmotherium sibiricum perto da cidade de Pavlodar, no norte do Cazaquistão. Embora tenha alguns pequenos saltos, mas em grande parte não esteja danificado. Os pesquisadores disseram que esse era um indivíduo bastante grande - maior do que qualquer outro que foi descrito na literatura até agora. A maior surpresa, no entanto, forneceu a determinação da idade do fóssil: os restos mortais do rinoceronte têm apenas 29.000 anos de acordo com a datação por radiocarbono.

Último paraíso: Cazaquistão

Muito tempo depois de a espécie já estar extinta em grande parte de sua área, parece ter vivido no Cazaquistão ainda rinocerontes pré-históricos da Sibéria. Os animais obviamente encontraram um último refúgio aqui. display

Talvez, segundo os cientistas, outros animais pudessem ter vivido mais do que se pensava anteriormente. A determinação da idade de restos fósseis de seres vivos poderá, no futuro, trazer mais surpresas para esse tipo, escrevem eles. (American Journal of Applied Science, 2016; doi: 10.3844 / ajassp.2016.131.134)

(Universidade Nacional de Pesquisa de Tomsk, 21.03.2016 - DAL)