Erupções vulcânicas desaceleram as mudanças climáticas

Aerossóis das erupções esfriaram a superfície do oceano

Erupção vulcânica USGS
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Se não houvesse erupções vulcânicas no século passado, a temperatura global do mar e o nível do mar teriam sido mais altos do que já eram. Isso agora é mostrado nos cálculos publicados pela "Nature" com base nos modelos climáticos atuais, que analisaram o efeito das nuvens de cinzas e aerossóis no clima.

Dependendo da temperatura do mar, a água dos oceanos se expande ou se contrai. Devido a essa expansão térmica, o nível do mar sobe quando aquecido e cai quando resfriado. Em todo o mundo, a temperatura média dos oceanos, medida até 300 metros de profundidade, aqueceu cerca de 0, 37 graus Celsius nas últimas décadas, devido à crescente concentração de gases de efeito estufa na atmosfera. Embora esse valor pareça pequeno à primeira vista, causou pelo menos um aumento do nível do mar de vários centímetros - e isso, sem as outras influências, como o derretimento das geleiras, está incluído.

Mas esse aumento poderia ter sido muito mais forte, como mostram as novas descobertas - não existiriam nos vulcões. Cientistas do Laboratório Nacional Lawrence Livermore (LLNL) na Califórnia e do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, bem como da Universidade de Reading e do Centro Hadley no Reino Unido, testaram os efeitos de erupções vulcânicas em doze modelos climáticos atuais. Eles compararam simulações para o período 1880-2000 com observações reais.

Aerossóis bloqueiam a luz solar

Foi demonstrado que o aquecimento do oceano e a elevação do nível do mar no século 20 foram significativamente reduzidos pela erupção de Krakatau na Indonésia em 1883, entre outras coisas. Os aerossóis vulcânicos bloquearam a luz do sol e causaram um resfriamento da superfície do mar. "O aquecimento do oceano para subitamente", explica Peter Gleckler, pesquisador atmosférico do LNLL. "O resfriamento continuou a camadas mais profundas do oceano, onde ainda eram décadas depois da preservação do evento", continuam os pesquisadores. "Descobrimos que os efeitos vulcânicos podem afetar o nível do mar por muitas décadas".

Da mesma forma, os cientistas também estão testando os efeitos da erupção de Pinatubo nas Filipinas em 1991, que foi comparável em tamanho e intensidade aos de Krakatoa. Isso também levou a um forte resfriamento similar da superfície do mar. No entanto, esse efeito foi muito mais rápido - segundo os pesquisadores, uma conseqüência do aquecimento já mais forte da água do mar. display

"Os efeitos redutores de calor de Pinatubo e outras erupções no final do século 20 são compensados ​​pelo aquecimento observado nas camadas superiores do oceano - e isso se deve principalmente à influência humana", diz Gleckler.

(LNLL, 10.02.2006 - NPO)