Descoberto o berço do planeta solitário

Pequenas bolas de gás arredondadas acabam sendo potenciais precursores dos corpos celestes perdidos

De nuvens redondas e compactas de gás, como aqui nos planetas solitários da Nebulosa da Roseta, poderiam emergir. © Canadá-França-Havaí Telescope / 2003 e ESO / M. Mäkelä
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Os planetas solitários confundem os astrônomos. Em vez de circular em torno de uma estrela, eles correm pelo espaço sozinhos. Agora, pela primeira vez, os pesquisadores têm uma idéia de onde e como esses solitários podem ter se originado: na nebulosa Rosette, eles descobriram pequenas bolas de gás arredondadas e tão compactadas que ameaçam desabar. Mas esse seria exatamente o processo do qual um planeta poderia emergir - longe de qualquer estrela.

Durante muito tempo, pensou-se que os planetas só aparecessem como companheiros de estrelas - assim como a terra em nosso sistema solar orbita o sol. Mas, nos últimos anos, os astrônomos encontraram solitários misteriosos em suas pesquisas no céu: planetas que voam aparentemente completamente independentes do espaço, longe de cada estrela. Segundo estimativas recentes, esses planetas solitários podem até ser muito comuns, diz-se que até 200 bilhões deles existem apenas na Via Láctea.

Bolas de nuvens como pesos planetários?

Mas de onde vieram esses planetas errantes? Até agora, os astrônomos acreditavam que eles também se originaram em sistemas planetários, formados no disco de acumulação em torno de uma jovem estrela. Mas então, de acordo com a teoria, turbulências ou colisões fizeram com que esses planetas fossem lançados para fora de sua órbita e para fora do sistema e, desde então, estavam voando apenas pelo espaço. Agora, no entanto, uma equipe de pesquisa sueco-finlandesa encontrou outra maneira de criar esses planetas solitários.

Os pesquisadores descobriram os possíveis berços dos solitários na nebulosa Rosette, uma grande nuvem de gás e poeira que fica a cerca de 4.600 anos-luz da Terra na constelação Einhorn. Esse nevoeiro tem uma peculiaridade: "Ele contém centenas de nuvens pequenas e arredondadas, as chamamos de glóbulos", explica o gerente de projetos Gösta Gahm, da Universidade de Estocolmo. Cada uma dessas bolas de gás é bem pequena em escalas cósmicas: seu diâmetro corresponde aproximadamente à distância do planeta Netuno ao Sol. E também sua massa é bastante modesta, porque atinge no máximo 13 vezes a massa de Júpiter.

Os globuletos e o espectro radioelétrico das moléculas de monóxido de carbono que eles contêm. Isso fornece informações sobre massa e estrutura dessas nuvens. ESO / M.M kel / G. Gahm

Extremamente concentrado e quase colapso

Mas e esses glóbulos estranhos? É exatamente isso que os astrônomos queriam saber mais e examinaram a paisagem nebulosa com três telescópios diferentes: o radiotelescópio do Observatório Espacial Onsala da Suécia, o telescópio submilimétrico APEX e o telescópio infravermelho do Observatório Europeu La Silla do Observatório do Sul da Europa ESO no Chile. display

"Descobrimos que os globuletos são muito densos e compactos, e muitos deles têm núcleos extremamente densos", diz Carina Persson, da Universidade de Tecnologia de Chalmers. Isso sugere que muitas dessas bolas, mais cedo ou mais tarde, entrarão em colapso sob sua própria gravidade. Dessa maneira, porém, a matéria em seu interior é tão fortemente comprimida que um planeta poderia surgir como resultado desse colapso. Até anãs marrons podem emergir dos maiores globuletos - corpos celestes que são pequenos demais para se tornarem uma estrela brilhante com fusão nuclear ativa, mas grandes demais para serem normais Ser um planeta.

Quebrado e acelerado pelo vento estelar

Observações dos astrônomos também mostraram que os globuletos na nebulosa da roseta se movem para fora muito rapidamente - a cerca de 80.000 quilômetros por hora. Ao rastrear sua direção de vôo, os pesquisadores conseguiram determinar onde essas bolas de gás poderiam ter começado: "Acreditamos que essas pequenas nuvens redondas quebraram as grandes colunas de gás empoeiradas na névoa. ", Dizem os pesquisadores.

Impulsionados pelo intenso vento estelar das jovens estrelas formadas lá, os globuletos são então jogados para fora do centro da nebulosa. Ao longo do caminho, essas esferas de nuvens desmoronam gradualmente, formando um planeta fantasma único, de acordo com o cenário dos astrônomos.

Como havia milhões de nebulosas na Via Láctea ao longo do tempo, semelhantes à Nebulosa da Roseta, Gahm e seus colegas acreditam que esse processo poderia explicar a origem dos planetas com um único fantasma venha em nossa galáxia. "Existem tantos deles que poderiam ser uma fonte significativa dos planetas de vôo livre que descobrimos nos últimos anos", diz Gahm. (Astronomia e astrofísica, 2013; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201321547)

(Universidade de Tecnologia de Chalmers, 22.08.2013 - NPO)